Incendies en Australie : des milliers de personnes prises au piège sur des plages du sud-est du pays

Incendies en Australie : des milliers de personnes prises au piège sur des plages du sud-est du pays
International

Toute L'info sur

L'Australie dévorée par les flammes

INCENDIES - Les images sont impressionnantes : ce mardi 31 décembre, dans la petite ville côtière de Mallacoota, des milliers de personnes, touristes et habitants ont été contraintes de se mettre à l'abri sur des plages du sud-est du pays.

Près de 4000 personnes ont été contraintes de se mettre à l'abri et se retrouvent désormais prises au piège, sur des plages du sud-est du pays, pour échapper aux incendies qui ravagent le pays depuis des mois et cette partie du pays, particulièrement touchée. Sur une bande côtière d'environ 200 kilomètres, ces personnes n'ont pas eu d'autre choix que de se rendre sur les plages pour échapper aux incendies qui encerclent la ville de Mallacoota. 

Depuis lundi, une hausse des températures et des vents forts les ont attisés. Lundi, dans l'Etat d'Australie Occidentale, les températures ont atteint 47°C. Elles ont dépassé 40°C à travers tout le territoire. Certains habitants ont fui vers le large à bord de leurs bateaux, tentant ainsi d'échapper à l'une des pires journées jamais enregistrées depuis le début en septembre de ces feux dévastateurs. Des dizaines de maisons auraient été détruites depuis ce lundi 30 décembre et au moins sept personnes sont portées disparues dans les Etats de Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria, situés au sud-est de l'Australie. 

A Mallacoota, plongée dans la pénombre, les autorités ont expliqué que ces incendies étaient la conséquence de violents orages et d'un "accès de braises". "Un incendie semble sur le point de frapper Mallacoota", a déclaré le commissaire Andrew Crisp en charge des services d'urgence de l'Etat du Victoria à la chaîne de télévision ABC. Des pompiers ont été déployés afin de protéger les personnes prises au piège.

Dans certaines régions, les incendies sont si intenses, la fumée si épaisse et les feux provoqués par la foudre si violents que les reconnaissances aériennes et les interventions de bombardiers d'eau ont dû être interrompues, ont indiqué les pompiers en charge des zones rurales de Nouvelle-Galles du Sud.

Ces derniers jours, les autorités n'ont cessé d'alerter les quelque 30.000 touristes venus passer leurs vacances d'été dans la région, les incitant à quitter cette zone qui fait partie des centaines actuellement ravagées par des feux à travers l'immense île-continent. "Nous avons trois équipes d'intervention à Mallacoota qui vont prendre soin des 4.000 personnes sur la plage là-bas", a expliqué M. Crisp, qui s'est dit "très inquiet pour ce groupe qui se retrouve isolé". 

Des préparatifs seraient en cours afin de procéder, en cas de besoin, à une évacuation par voie maritime ou terrestre. Sur les réseaux sociaux, les habitants ont affirmé avoir préventivement enfilé des gilets de sauvetage au cas où ils seraient obligés de se réfugier dans l'eau pour échapper aux flammes.

Dans certaines régions ravagées par les feux, les températures peuvent atteindre des centaines de degrés, tuant toute personne se trouvant à proximité avant même que les flammes ne les atteignent. L'océan est donc "leur dernier recours", selon les services d'urgence de l'Etat du Victoria.

Une journaliste d'une radio locale, Francesca Winterson, a raconté comment elle a vu l'incendie se rapprocher de la ville et de sa maison alors qu'elle tentait de diffuser des messages d'alerte au milieu d'une coupure d'électricité. "Je préfère être en vie plutôt que d'avoir une maison", a-t-elle affirmé à la radio ABC Gippsland.

Lire aussi

Dans les villes comme Sydney ou encore Melbourne, les incendies se sont rapprochés, contraignant 100.000 personnes à fuir les cinq banlieues de Melbourne.  Un pompier volontaire est décédé et deux autres ont été brûlés en intervenant en Nouvelle-Galles du Sud. Au total, ce sont onze personnes qui sont mortes depuis le début en septembre des incendies qui ont détruit une superficie plus grande que celle de la Belgique.

L'Australie est habituée aux feux de forêts lors de l'été austral, mais cette année, ils ont été particulièrement précoces et violents en raison d'une période de sécheresse prolongée. Des scientifiques pointent les conséquences du réchauffement climatique. Ce mardi, Sydney est enveloppée d'un épais nuage de fumée toxique liée aux incendies. Les autorités municipales ont cependant décidé de maintenir le feu d'artifice du Nouvel An qui a été annulé à Canberra et dans différentes villes.

Sur le même sujet

Et aussi

Lire et commenter

Alertes

Recevez les alertes infos pour les sujets qui vous intéressent