VIDÉO - Incendies en Californie : 100.000 personnes évacuées, 2 morts

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DANGER - La région de Los Angeles, au sud de la Californie, est en proie depuis le vendredi 11 octobre à d'importants incendies, qui ont fait deux victimes et causé l'évacuation de 100.000 personnes.

Les flammes ne sont qu'à une trentaine de kilomètres du centre de Los Angeles. Depuis le vendredi 11 octobre, le sud de la Californie est la proie d'importants incendies, qui ont causé la mort de deux personnes et forcé plus de 100.000 habitants à fuir leurs habitations. Les pompiers préviennent qu'ils ne pourront venir à bout des feux avant dimanche.

Le plus important de ces incendies, celui de Saddleridge, est aussi le plus proche de Los Angeles. Il s'est déclaré tard, dans la journée de jeudi, dans la vallée de San Fernando et est très vite devenu incontrôlable en raison de vents violents. Ce vendredi soir, il avait ravagé plus de 3000 hectares et détruit au moins 31 bâtiments. Chaque heure, 300 nouveaux hectares sont consumés, selon les pompiers, qui indiquent n'avoir que 13% de l'incendie sous contrôle, malgré la mobilisation d'un millier de pompiers, aidés d'hélicoptères et d'avions bombardiers d'eau.

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Un quinquagénaire et une femme de 89 ans tués

Un homme d'un cinquantaine d'années est mort d'une crise cardiaque en tentant de sauver sa maison de cet incendie. Les 

autorités ont donné ordre à plus de 100.000 personnes de quitter leurs logements de cette zone située en grande banlieue de Los Angeles. "C'est un feu très dynamique. N'attendez pas pour partir", a expliqué aux habitants le chef des pompiers de la métropole de Los Angeles, Ralph Terrazas.

"Si vous restez dans les zones concernées par ces évacuations, nous ne pourrons pas assurer votre sécurité", a ajouté le chef de la police de Los Angeles, Michel Moore, qui demande aux habitants de se rendre dans des centres d'hébergement d'urgence mis sur pied. "Préparez-vous à ce que cela dure aujourd'hui, demain et dimanche", a-t-il précisé.

Un autre incendie à une centaine de kilomètres plus à l'est, à Calimesa, a causé la mort d'une femme de 89 ans. Les flammes ont atteint le parc de mobil-homes où elle résidait, détruisant 76 maisons. Le feu avait été déclenché par le conducteur d'une benne à ordures dont le chargement avait pris feu et qui l'a précipitamment déversé sur le bord de la route, enflammant des broussailles.

Des centaines de milliers de personnes sans électricité

Au nord de l'Etat, le fournisseur d'électricité PG&E avait décidé dès mercredi 9 octobre de procéder à des coupures préventives en raison de prévisions météorologiques propices aux feux de forêt. Plusieurs centaines de milliers de clients sont concernés, certains résidant aux portes de San Francisco et de la Silicon Valley. L'opérateur a depuis annoncé avoir restauré l'électricité pour la moitié d'entre eux, mais précise que plus de 300.000 personnes n'ont pas d'électricité. D'autres coupures préventives de moindre envergure ont aussi été mises en oeuvre dans le sud de la Californie.

Désormais, les incendies massifs surviennent toute l'année

La Californie doit désormais faire face à des incendies de grande ampleur en plein hiver, une tendance qui n'existait pas voici une dizaine d'années. "Malheureusement, c'est vrai, la saison des incendies est plus longue. Avant, on avait l'habitude qu'elle dure trois ou quatre mois, désormais on a des situations comme celle-ci tout au long de l'année", a expliqué Al Poirier, officier des pompiers de Los Angeles.

En novembre 2018, trois gigantesques incendies dans le nord et le sud de la Californie avaient ravagé plus de 100.000 hectares. Le "Camp Fire", avait notamment fait 86 morts et pratiquement rayé de la carte Paradise, une ville de 26.000 habitants, où neuf maisons sur dix ont été brûlées. L'enquête avait conclu que les lignes électriques de PG&E étaient à l'origine du brasier.

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