VIDÉO - L'ouragan Dorian ravage les Bahamas, les habitants, terrifiés, filment les dégâts

International

Toute L'info sur

L’ouragan Dorian, l’un des plus violents de l’histoire de l’Atlantique

CATASTROPHE - L'ouragan Dorian de catégorie 5 s'abat depuis dimanche sur le nord-ouest des Bahamas au niveau des îles Abacos. Le cyclone, qui s'accompagne de pluies torrentielles et de vents soutenus à 295 km/h avec des rafales pouvant dépasser 350 km/h, a causé des dégâts matériels considérables.

Il détruit tout sur son passage et ne laisse que désolation derrière lui. L'ouragan Dorian faisait toujours rage lundi 2 septembre sur les Bahamas avec des pluies torrentielles et des rafales de vents frôlant les 300 km/h, un niveau "sans équivalent" dans l'histoire de cet archipel des Caraïbes. Le cyclone poursuivait sa trajectoire incertaine vers les États-Unis, où les autorités locales ont ordonné l'évacuation préventive de centaines de milliers de personnes dans les régions côtières. L'ouragan de catégorie 5, qualifié de "catastrophique" par le Centre national des ouragans américain (NHC), a touché terre dimanche 1er septembre à Elbow Cay, sur les îles Abacos dans le nord-ouest des Bahamas, archipel de récifs coralliens.

"Nous sommes face à un ouragan (...) comme nous n'en avons jamais vu dans l'histoire des Bahamas", a déclaré Hubert Minnis, le Premier ministre de ce pays, composé de quelque 700 îlots et accueillant de nombreuses stations balnéaires, situé entre la Floride, Cuba et Haïti. "C'est probablement le jour le plus triste de ma vie", a-t-il ajouté, en larmes. Des vidéos publiées sur le site du journal Tribune 242 des Bahamas montraient des vagues gigantesques atteignant les toits de maisons en bois, des bateaux chavirés flottant dans une eau boueuse au milieu de branches d'arbres, de planches et d'autres débris. 

Voir aussi

L'ouragan le plus puissant de l'Atlantique depuis 1935

Selon le National Hurricane Center (NHC), basé à Miami, Dorian a égalé le record, qui date de 1935, de l'ouragan le plus puissant de l'Atlantique lorsqu'il a touché terre, faisant redouter des scènes de dévastation. Aucune victime n'avait cependant été signalée lundi à l'aube. "Les gens sont encore traumatisés par Matthew (en 2016, ndlr) mais c'est encore pire", a expliqué à l'AFP Yasmin Rigby, qui vit à Freeport, sur l'île de Grand Bahama, qui renferme de grands complexes hôteliers.

L'œil du cyclone se trouvait lundi à 4h du matin (heure française) à 95 km à l'est de Freeport, la ville principale de l'île de Grand Bahama, et évoluait à vitesse très faible en direction de l'ouest, a indiqué le NHC, qui a exhorté les habitants à rester à l'abri. "Ne sortez pas de vos abris pendant le passage de l'œil, car les vents augmenteront rapidement de l'autre côté", a mis en garde l'institut. Depuis la Maison Blanche, le président américain Donald Trump a appelé à la plus grande vigilance face à ce phénomène climatique "très très puissant". "Priez pour les habitants des Bahamas", a-t-il tweeté peu après.

L'ouragan Dorian en route vers la Floride

Après les Bahamas, l'ouragan devrait se rapprocher de la Floride lundi soir et mardi, mais il est difficile de prévoir avec quelle intensité il va frapper le "Sunshine State". "Initialement, il devait frapper directement la Floride", a rappelé dimanche le président Donald Trump à son retour de Camp David. "Il semble désormais qu'il va remonter vers la Caroline du Sud et la Caroline du Nord. La Géorgie et l'Alabama vont aussi être touchées". "Mais sa course pourrait encore changer", a mis en garde le locataire de la Maison Blanche, qui a annulé le voyage présidentiel qu'il devait effectuer en Pologne ce week-end.

Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a déclaré l'état d'urgence dans son État. "La force et le caractère imprévisible de la tempête nous obligent à nous préparer à tous les scénarios", a-t-il souligné. Il a ordonné l'évacuation obligatoire de la côte de l'État, une mesure affectant environ 800.000 habitants. L'état d'urgence avait déjà été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l'État de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'État et de recourir si besoin à l'aide fédérale. Une évacuation obligatoire a également été ordonnée par les autorités locales pour les régions côtières des comtés de Palm Beach et Martin, en Floride, et pour six comtés côtiers de Géorgie.

En vidéo

Ouragan Dorian : l'analyse de Guillaume Woznica, spécialiste météo

Si une forme de soulagement dominait à Miami, les habitants restaient prudents et la distribution par la ville de sacs de sable pour lutter contre les inondations se poursuivait. Le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis, a exhorté la population à "rester vigilante". La Floride, principalement constituée d'une péninsule, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans. Avec un relief très plat, le littoral est particulièrement menacé par une montée des eaux. Ainsi que le centre des terres se caractérise également par de faibles altitudes. La principale menace est donc les inondations. Selon un officier coordonnant les secours, 12.000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l'arrivée de Dorian. L'aéroport d'Orlando, où atterrissent les touristes voulant visiter Disney World, prévoyait de fermer à partir de 8h lundi matin.

Sur le même sujet

Et aussi

Lire et commenter