VIDÉO - La messe géante du pape François au Madison Square Garden

VIDÉO - La messe géante du pape François au Madison Square Garden

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RELIGION - Quelque 20.000 personnes ont assisté vendredi soir à la messe du souverain pontife dans cette salle de concert new-yorkaise, durant laquelle il a célébré l'espérance et appelé à la solidarité.

Une messe géante dans une salle de concert plus habituée aux rock stars et aux match des Knicks. A l'issue d'une journée forte en contrastes et symboles – où il a notamment tancé les leaders mondiaux à l'ONU, prié au Mémorial du 11-Septembre et rencontré des écoliers – le pape François a terminé vendredi sa visite à New York par une messe au Madison Square Garden devant quelque 20.000 personnes. 

Le pape de 78 ans, qui n'était jamais auparavant venu dans la plus grande ville américaine, coeur de la finance aux inégalités vertigineuses, mais aussi terre d'adoption de milliers d'immigrants, a salué la diversité culturelle des grandes villes. Mais il a souligné qu'il n'était "pas toujours facile" d'y vivre notamment pour les "personnes qui ne semblent pas lui appartenir (...) l'étranger, l'enfant sans instruction, ceux qui sont privés d'assurance médicale, le sans-logis, le vieillard délaissé". Il a incité les New-Yorkais à aller à leur rencontre, à "sortir sans peur", pour "rencontrer les autres là où ils sont vraiment", et à choisir l'espérance, "libératrice" et a été applaudi debout à deux reprises à la fin de la messe, durant laquelle il a célébré l'espérance et appelé à la solidarité.

En papamobile dans Central Park

Au deuxième jour de sa visite à New York vendredi, le pape a aussi pris le temps de visiter une école catholique de Harlem, un quartier noir et hispanique. Il a longuement discuté avec les élèves de l'école primaire "Our Lady, Queen of Angels". Le pape a ensuite traversé une partie de Central Park en papamobile, acclamé par quelque 80.000 personnes, choisies par tirage au sort. Comme la veille sur la Ve avenue, certaines étaient arrivées de longues heures à l'avance, pour l'apercevoir.

Le souverain pontife avait commencé sa journée devant les dirigeants du monde réunis à l'ONU, poussant avec solennité les thèmes qui lui sont chers. Il a dénoncé une "crise écologique qui peut mettre en péril l'existence même de l'humanité", appelé à un système économique plus juste, et demandé aux chefs d'Etat et de gouvernement d'assurer à leur peuple un "minimum absolu (...) logement, travail et terre", ainsi que sur "le plan spirituel, la liberté de pensée, qui comprend la liberté religieuse, le droit à l'éducation, notamment des filles, et les autres droits civiques".

Recueillement au mémorial du 11-Septembre

Après son long discours, qui lui a valu la première standing ovation de la journée, le leader spirituel de 1,2 milliard de catholiques, s'est rendu au Mémorial du 11-Septembre, au sud de Manhattan, s'y recueillant en silence, avant une cérémonie oecuménique au coeur du musée souterrain, là même où se trouvaient les tours du World Trade Center dont la destruction avait tué quelque 2.700 personnes en 2001. Dans cette étape la plus poignante de son voyage à New York, le pape a plaidé pour la réconciliation, et pour "une différence acceptée et réconciliée".

Après une seconde nuit à New York, le pape se rend ce samedi à Philadelphie, dernière étape de son voyage de six jours aux Etats-Unis , pour clôturer une rencontre mondiale des familles.

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