VIDÉO - Les images du puissant tremblement de terre de magnitude 7 qui a secoué l'Alaska

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CATASTROPHE - Un puissant tremblement de terre a secoué l'Alaska, vendredi 30 novembre au matin. Aucune victime n'est à déplorer mais les autorités font état d'importants dégâts.

Les habitants d'Alaska ont été réveillé ce vendredi matin par de violentes secousses. Un tremblement de terre de magnitude 7 a secoué le sud de l'Etat américain, faisant notamment trembler les bâtiments d'Anchorage et créant un début de panique à Anchorage, sa capitale et ses près de 300.000 habitants. La secousse a eu lieu à 8h29 heure locale (18h29 heure française).

"De nombreuses habitations et bâtiments sont endommagés. De nombreuses routes et ponts sont coupés. Ne prenez pas la route si vous pouvez l'éviter. Cherchez un abri sûr", recommandait la police d'Anchorage à la population dans un communiqué.

La force du séisme a poussé les autorités américaines a lancé une alerte au tsunami dans la zone, mais celle-ci a été levée rapidement.  "Aucun tsunami n'a été observé" et "il n'y a plus de danger pour la côte ouest des Etats-Unis, la Colombie britannique (ouest du Canada, ndlr) ou l'Alaska", écrit l'agence météorologique américaine chargée du système d'alerte aux tsunamis.

Aucune victime n'était signalée après la secousse, survenue à 13 kilomètres de la métropole et à 41 kilomètres de profondeur, selon les premières données publiées par l'agence géologique américaine USGS. Les dégâts semblent eux importants, comme en font état les internautes sur Twitter, diffusant des images de routes effondrées, ou encore le contenu d'étagères ou de rayons de supermarchés répandus sur le sol sous l'impact des secousses.

Selon de nombreux témoignages, le tremblement de terre a été violemment ressenti par la population, heureusement habituée aux séismes dans un Etat qui en subit plusieurs dizaines chaque année, d'une intensité généralement plus faible que ce dernier. Les habitants ont trouvé refuge sous des bureaux ou à l'extérieur, dans des espaces dégagés, comme il est conseillé en pareil cas.

"Le séisme était assez fort pour faire tomber des objets des étagères et faire trembler les habitations à travers la région", souligne l'Anchorage Daily News, principal journal de l'Etat d'Alaska, où des morceaux de plafond et un extincteur sont tombés au sol, sans gravité.

D'autres médias rapportaient le cas d'un homme littéralement expulsé de sa baignoire pleine d'eau par les ondes de choc provoquées par le séisme ou de clients d'un café se précipitant dans la rue et obligés de s'accrocher les uns aux autres pour conserver leur équilibre.

Les services de secours craignaient également des accidents et incendies provoqués par des lignes électriques tombées au sol ou des conduites de gaz rompues par le sinistre. Le trafic aérien à l'aéroport d'Anchorage a été suspendu le temps d'évaluer les dégâts, de même que le trafic ferroviaire et l'oléoduc pétrolier qui traverse l'Alaska a lui aussi été fermé par précaution.

Le 27 mars 1964, un séisme de magnitude 9,2, le plus violent jamais enregistré aux Etats-Unis et dans le monde, avait frappé la région d'Anchorage. Il avait duré plusieurs minutes et provoqué un raz-de-marée destructeur sur toute la côte ouest américaine, faisant au total quelque 130 victimes.

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