VIDÉO - Les premières images du sous-marin argentin localisé dans l'Atlantique un an après

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PROFONDEURS - Depuis un an, il était introuvable. L'épave du sous-marin argentin San Juan a été localisée à 800 m de fond dans l'Atlantique. C'est un robot sous-marin équipé d'une caméra qui a capté des images, à environ 400 km des côtes de la Patagonie.

Il avait disparu il y a tout juste un an, le 15 novembre 2017. Le sous marin San Juan a, enfin, été localisé. L'épave du submersible argentin avec ses 44 membres d'équipage, a été  découverte vendredi dans l'Atlantique. "Le ministère de la Défense et la Marine argentine informent que  l'investigation du point numéro 24 par (le navire mandaté pour les recherches)  Ocean Infinity, réalisée par un mini sous-marin à 800 mètres de profondeur, a  permis la localisation positive de l'ARA San Juan", selon l'annonce publiée sur Twitter.


Depuis septembre, les recherches étaient menées par Ocean Infinity, une société privée américaine, qui devait les interrompre jusqu'au mois de février. "Le bateau d'Ocean Infinity a décidé de faire une nouvelle recherche et  grâce à Dieu, il est arrivé à trouver la zone" où le submersible a sombré, a déclaré à la chaîne de télévision argentine Todo Noticias, le porte-parole de la Marine, Rodolfo Ramallo.

"Un autre chapitre s’ouvre "

Fin 2017 et début 2018, des bâtiments d'une dizaine de pays avaient tenté  de localiser le sous-marin, puis la Marine avait poursuivi les recherches avec de faibles moyens. "Maintenant, c'est un autre chapitre qui s'ouvre. A partir de l'analyse de l'état dans lequel se trouve le sous-marin, nous verrons comment nous  procédons", a poursuivi le porte-parole. C'est un robot sous-marin équipé d'une caméra qui a capté des images du  sous-marin, à environ 400 km des côtes de la Patagonie.


Avant d'annoncer officiellement la nouvelle, les autorités argentines ont  prévenu les familles des 44 marins qui ont péri à bord de l'ARA San Juan. "J'avais encore un espoir qu'ils soient vivants", a déclaré Luis Niz, père d'un des sous-mariniers, la gorge serrée. Jeudi, un hommage avait été rendu aux 44 sous-mariniers à la base navale de  Mar del Plata, en présence du président argentin Mauricio Macri.

7,5 millions de dollars pour localiser le San Juan

Ocean Infinity avait dépêché dans l'Atlantique sud le navire Seabed  Constructor, équipé de la technologie la plus sophistiquée, dont les caméras  sous-marines sont capables de filmer les fonds marins jusqu'à 6.000 mètres de profondeur. La société américaine avait conclu un accord avec l'Etat argentin prévoyant  qu'elle toucherait 7,5 millions de dollars si elle localisait le San Juan, dont  la disparition a profondément ému l'Argentine.


Le sous-marin TR-1700 à propulsion diesel et électrique de fabrication  allemande, acquis en 1985, était un des trois sous-marins de la marine  argentine. En 2014, il avait été remis en état, le système de batterie avait  notamment été changé.

Explosion à bord

"Il est entier, mais il a implosé. Il se trouve à 870 mètres de fond", a déclaré Gabriel Attiz, le commandant de la base navale de Mar del Plata, port d'attache du submersible, après avoir rencontré les familles des victimes. Un sous-marin comme le San Juan ne pouvait pas descendre en dessous de 300 mètres, pour une question de résistance des matériaux. "Quelle que soit la cause, précise-t-il, le sous-marin a implosé à 600 mètres".

En vidéo

San Juan : les hypothèses après la disparition (sujet novembre 2017)

La perte du San Juan, souvent utilisé pour lutter contre la pêche illégale, a porté un coup à la capacité opérationnelle de la Marine argentine. Entre 2008  et 2014, le pays avait investi 20 millions de dollars dans la modernisation du submersible, qui constituait le joyau de l'armée argentine dont les équipements sont généralement obsolètes, faute de financements.

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