VIDÉO - Londres : cinq tours évacuées en pleine nuit pour risques d'incendie

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PRÉVENTION - Cinq tours ont été évacuées dans la nuit de vendredi à samedi à Londres par mesure de sécurité . Cette mesure intervient dix jours après l'incendie de la Grenfell Tower qui a fait 79 morts et plus de 250 blessés.

Ils sont des centaines à avoir quitté leur domicile. Dans la nuit de vendredi à samedi, les habitants de cinq tours du nord de Londres ont été évacués en urgence  sur instruction des autorités, quelques jours après le dramatique incendie de la tour Grenfell.


Peu avant minuit, la municipalité de Camden a annoncé qu'un total de 800 appartements, répartis dans les cinq tours d'un ensemble appelé Chalcots Estate, allaient être "évacués immédiatement" pour permettre la réalisation de "travaux urgents" de sécurité incendie.

Le revêtement extérieur des parois de ces tours est le même que celui qui couvrait celles de la tour Grenfell, dont l'incendie  a fait au moins 79 morts. Ce revêtement, composé de polyéthylène enchâssé entre deux couches d'aluminium, est fortement soupçonné d'être responsable de la propagation rapide des flammes sur la totalité de la tour Grenfell. 


"L'incendie de Grenfell a tout changé, et nous ne pouvons pas nous permettre de prendre de risque", a souligné Georgia Gould, responsable de la municipalité de Camden. "Ce qui nous importe est de mettre les gens en sécurité, pendant que nous procédons à ces travaux urgents". Ces travaux devraient durer "de deux à quatre semaines".

Dans la nuit, des habitants ont donc été quitté la tour Taplow, l'un des bâtiments, avec leurs valises.  Ils étaient dirigés vers un centre de loisirs local, le Swiss Cottage Leisure Center, qui les a accueillis pour passer la nuit. "C'est un peu effrayant", a reconnu Michelle Urquhart, une habitante de la tour Bray, elle aussi évacuée. "Je suis en colère. On a eu une réunion hier (ndlr : vendredi) avec la municipalité, qui a essayé de nous rassurer. Ça fait dix ans qu'on habite dans cet immeuble, avec ce revêtement", s'insurge-t-elle.


D'autres résidents ne comprenaient pas pourquoi l'ordre d'évacuer avait été donné aussi tard. "J'étais chez mon compagnon quand j'ai reçu un message sur mon téléphone, j'ai dû revenir à toute vitesse. Ils nous ont demandé de partir avant minuit", a expliqué Melanie Tham. "C'est complètement dingue, ça fait des années que cet immeuble existe, qu'est-ce qu'une nuit de plus aurait changé ?", s'est-elle interrogée.


Ahmed Mohamed, 19 ans, qui vit dans la tour Taplow avec ses parents et ses deux soeurs, a déclaré que sa famille et lui avaient été alertés par un voisin. "C'était n'importe quoi. On n'a eu que cinq minutes pour prendre nos affaires", a-t-il raconté. "Je ne comprends pas pourquoi ils nous disent d'évacuer 800 appartements tout de suite. Je me sens en sécurité ici et je ne crois pas que notre immeuble soit menacé".

La Première ministre Theresa May a fait savoir que ses pensées étaient avec les résidents évacués des tours de Chalcots Estate. "Nous travaillerons avec les services d'urgence et les autorités concernées et nous les soutiendrons, afin de protéger le public", a-t-elle déclaré.

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Incendie de la tour Grenfell : les Londoniens demandent justice

La police a indiqué que le nombre des victimes de l'incendie de la tour Grenfell pourrait encore s'alourdir. Pour le moment, seules neuf d'entre elles, six hommes et trois femmes, ont été formellement identifiées. Neuf blessés reçoivent toujours des soins à l’hôpital, trois sont dans un état critique. Au total, 600 immeubles seraient potentiellement à risque, rien qu'en Angleterre.

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