VIDÉO - Manifestation monstre à Hong Kong contre un projet de loi permettant des extraditions en Chine

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MARÉE HUMAINE - C'est l'une des manifestations les plus massives qu'a connue Hong Kong depuis sa rétrocession à Pékin. Des centaines de milliers de personnes ont défilé contre un projet du gouvernement local d'autoriser des extraditions vers la Chine continentale.

Une marée humaine a déferlé dans les rues de Hong Kong. Plusieurs centaines de milliers de personnes - un million selon les organisateurs - ont manifesté dimanche pour dénoncer un projet du gouvernement local d'autoriser des extraditions vers la Chine continentale. Il s'agit de l'une des manifestations les plus massives qu'a connu le territoire semi-autonome depuis sa rétrocession à Pékin en 1997. Dans la soirée de dimanche, des heurts ont éclaté entre policiers et manifestants.

Les détracteurs du projet craignent le système judiciaire chinois, opaque et politisé

Les manifestants ont, pendant sept heures, défilé dans les rues de l'île principale, brandissant des pancartes rouges sur lesquelles on pouvait lire "Non à l'extradition". La police, qui traditionnellement donne des chiffres de participation nettement inférieurs à ceux des organisateurs, a estimé que la marche avait, à son plus fort, rassemblé 240.000 personnes - soit, selon ses chiffres, la deuxième manifestation la plus massive depuis la rétrocession. La marche semblait en tout cas comparable à une manifestation de 2003, qui avait vu un demi-million de personnes descendre dans les rues, forçant les autorités à renoncer à une loi controversée sur la sécurité nationale.


Selon ses détracteurs, le projet de loi d'extradition, porté par les autorités hongkongaises pro-Pékin, placera la population à la merci d'un système judiciaire chinois opaque et politisé. Il a suscité des critiques des juristes, des milieux financiers et de diplomates occidentaux inquiets pour leurs ressortissants sur l'ex-colonie britannique. De nombreux manifestants affirment ne plus croire aux engagements de l'exécutif hongkongais de ne pas envoyer sur le continent les personnes critiques à l'égard du pouvoir chinois.

Fin d'un vide juridique ou prétexte pour satisfaire Pékin ?

Des avocats, souvent vêtus de noir, avaient défilé lors des précédentes semaines contre le projet de loi et des magistrats ont donné sous couvert d'anonymat des interviews critiques dans les médias. Les deux principales associations de juristes de Hong Kong ont aussi appelé à repenser le projet, tandis que les milieux d'affaires sont également montés au créneau. Les Etats-Unis, le Canada, l'ancienne puissance coloniale britannique et de nombreux autres gouvernements européens ont aussi critiqué le texte.


Pour l'exécutif hongkongais, le texte doit combler un vide juridique et doit rendre possible l'extradition  d'un Hongkongais recherché pour meurtre. Mais ses détracteurs affirment que ce dossier de meurtre n'est qu'un prétexte pour satisfaire Pékin. Le projet de loi doit arriver mercredi en deuxième lecture au Conseil législatif, où il a déjà occasionné des bagarres entre élus, pour une inscription au journal officiel d'ici à fin juillet.

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