VIDÉO - On vous fait visiter Mar-a-Lago, la "Maison Blanche bis" où Donald Trump passe ses week-ends

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AU SOLEIL - Depuis son investiture en janvier, le président des Etats-Unis passe la plupart de ses week-ends en Floride. Ou plus exactement à Mar-a-Lago, une somptueuse résidence acquise par le milliardaire durant les années 1980...

"Le vacancier perpétuel". C'est ainsi que, en 2011, Donald Trump avait surnommé Barack Obama, remettant en cause la fréquence de ses parties de golf. Six ans et une élection présidentielle plus tard, le nouveau président des Etats-Unis a de toute évidence décidé de marcher sur les traces de son prédécesseur : depuis son investiture, Donald Trump a passé 19 week-ends loin de Washington, et en particulier à Mar-a-Lago. Sa luxueuse résidence de Floride où il s'adonne, lui aussi, à son sport favori : le golf.


Avant d'être acquise par le président des Etats-Unis, cette luxueuse résidence avait été bâtie par la riche héritière Marjorie Merriweather Post, dans le faste des années 1920. Une propriété de sept hectares sur le front de mer, construite dans un style qui excédait même celui de la flamboyance de l'âge d'or du jazz. Une anecdote donne un ordre d'idée de l'extravagance du complexe : tout le stock de feuilles d'or du pays avait été utilisé à l'époque pour orner son salon caverneux. La maison principale, avec ses 118 pièces, 58 chambres à coucher, 33 salles de bains sur 5.170 m2, a été achevée en 1927.

Rôle central dans la politique américaine

Marjorie Merriweather Post avait de grandes ambitions pour son bébé architectural. Après sa mort en 1973, son testament mettait la résidence à la disposition de l'Etat, pour en faire un lieu de villégiature présidentielle. Mais le gouvernement américain a vite été refroidi par le million de dollars de frais de maintenance annuels... La résidence et ses palmiers sont alors revenus dans le giron de la fondation Post, qui l'a mise en vente.


Donald Trump, richissime promoteur immobilier, a immédiatement été intéressé. Sa première offre à 28 millions est toutefois déclinée. Mais à la faveur d'un marché qui s'effondre, le milliardaire acquiert finalement en 1985 la demeure, mobilier compris, pour la "modique somme" de 10 millions de dollars. Le magnat de l'immobilier restaure alors la structure de la bâtisse, la transforme en club privé et entreprend des travaux d'agrandissements. Un club sur la plage voit le jour, ainsi que des courts de tennis et une salle de bal, sur laquelle il aurait investi quelque 7 millions de dollars, avec toujours plus de dorures… Le parcours de golf, particulièrement prisé par le successeur d'Obama, est, lui, situé à l'extérieur de la résidence.


Depuis son élection à la présidence américaine, Mar-a-Lago joue un rôle central dans la politique américaine, au point d'être érigée par Donald Trump au rang de "Maison Blanche d'hiver". L'homme le plus puissant du monde y a passé de nombreux week-ends depuis le début de sa présidence. Non sans s'attirer des critiques, notamment en ce qui concerne le fait de gérer les affaires d'Etat hors de Washington. Le Premier ministre japonais Shinzo Abe avait par exemple été reçu à Mar-a-Lago durant sa visite d'Etat en février. Il y avait même dormi. La rencontre n'avait pas manqué de créer la controverse, lorsque les deux dirigeants avaient appris un test de missile nord-coréen en plein dîner dans une salle publique...

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