VIDEO - SpaceX : le 1er étage d'une fusée se pose sur une barge flottante

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CONQUÊTE SPATIALE - SpaceX a réussi vendredi à faire poser, pour la première fois, le 1er étage de sa fusée sur une barge flottant, au milieu de l'océan Atlantique.

C'est une première. SpaceX a réussi vendredi à faire poser le premier étage de sa fusée Falcon 9 sur une barge flottant dans l'océan Atlantique, un nouveau succès qui pourrait avoir des répercussions sur le marché du lancement. L'atterrissage de l'engin de 70 mètres de haut a eu lieu moins de dix minutes après son décollage de Cap Canaveral, en Floride.

Le lanceur a d'abord propulsé une capsule vers la Station spatiale internationale, la première mission de fret de SpaceX depuis l'accident de sa fusée il y a neuf mois. Deux minutes et demie après la séparation du reste du lanceur, le premier étage de Falcon 9, qui était alors à plus de 100 kilomètres d'altitude, a commencé sa descente avec des moteurs en rétrofusée, se posant en douceur sur une petite plateforme en mer. La firme avait déjà tenté cette manœuvre à cinq reprises, sans succès jusqu'alors.

Des fusées réutilisables

Elon Musk, patron de SpaceX, s'est félicité du succès de l'opération : "Je pense que c'est une bonne étape pour l'avenir des vols spatiaux car cela réduira les coûts" des lancements, a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse. "On a prouvé que ça pouvait marcher". Le carburant de la fusée pour un lancement coûtait 300.000 dollars mais que le coût de production du lanceur était de 60 millions de dollars. 

"Si on peut le récupérer et le réutiliser rapidement on réduit cent fois le coût du lancement", a-t-il estimé. Falcon 9 pourrait être réutilisé dans deux ou trois mois pour un lancement commercial : "A l'avenir, nous espérons que nous pourrons relancer quelques semaines après", a-t-il avancé.

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