VIDÉO - Un iceberg quasiment aussi grand que les Bouches-du-Rhône prêt à se détacher en Antarctique

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BANQUISE - Un iceberg géant devrait se détacher dans les prochaines semaines en Antarctique, pour devenir l'un des plus grands icebergs à jamais dériver sur les océans.

Un iceberg couvrant une surface de 5000 km2, soit presque aussi grand que l'île de Bali, en Indonésie, devrait prochainement se détacher de la banquise de l'ouest de l'Antarctique, ont prévenu ce vendredi des chercheurs de l'Université de Swansea (Royaume-Uni).


"Un iceberg, qui pourrait être l'un des dix plus gros jamais répertoriés, est prêt à se détacher de l'Antarctique", indiquent les scientifiques dans un communiqué. Sa superficie est aussi équivalente au département des Bouches-du-Rhône. Elle représente 85 fois l'île de Manhattan.

Pas d'impact sur le niveau des mers

Située à l'ouest du continent antarctique, cette banquise est baptisée "Larsen C" et son épaisseur atteint 350 mètres. Depuis des années, les scientifiques surveillent une crevasse formée dans cette zone et qui atteint désormais plus de 150 kilomètres de longueur.


Mais "en décembre, la crevasse s'est brutalement allongée de quelque 18 km et il ne reste plus qu'une vingtaine de kilomètres avant qu'elle ne traverse de part en part la banquise". "Je serais surpris que cela ne se détache pas dans les mois à venir",  indique Adrian Luckman, l'un des chercheurs, cité dans le communiqué.


Cette masse de glace flottant déjà, si elle se détache, cela n'impactera pas le niveau des mers. Si un jour, l'ensemble de cette banquise "Larsen C" venait à se détacher, elle ne retiendrait plus les nombreux glaciers qui viennent buter sur cette glace flottante. De nouveaux volumes de glace atteindraient alors l'océan Antarctique.

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