VIDÉO - Un pétrolier en feu depuis trois jours : la Chine tente à tout prix d'éviter une marée noire

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CATASTROPHE - Depuis trois jours, la Chine essaye d'éviter par tous les moyens une marée noire catastrophique.

La Chine craint le pire. Ce samedi, le tanker Sanchi, chargé de 136.000 tonnes d'hydrocarbures légers à son bord, a pris feu suite à sa collision avec un navire de fret chinois. Ce bateau, sous pavillon panaméen mais appartenant à la National Iranian Tanker Company (NITC), l'opérateur administrant la flotte de navires pétroliers de l'Iran, est long de 274 mètres. L'accident s'est produit à environ 300 kilomètres à l'est de Shanghai en pleine mer de Chine Orientale.


Les 32 membres d'équipage du tanker, 30 Iraniens et deux Bangladais, sont toujours portés disparus. 13 "bateaux spécialisés" ont été réquisitionnés pour tenter de les retrouver. De leur côté, les 21 marins du navire chinois ont été sauvés par les autorités.

Toujours en feu

Alors que le drame a démarré il y a trois jours, le navire est toujours en proie aux flammes, a affirmé ce mardi le ministère chinois des Transports . À présent, les autorités chinoises craignent une marée noire sans précédent. De son côté, Greenpeace se veut un peu plus rassurant. "Avec le bateau en feu, la plupart de ces condensats devraient se consumer et non se répandre dans l'eau", a estimé l'ONG dans un communiqué envoyé à nos confrères de l'AFP. "Toutefois, si le navire coule avant la combustion totale des hydrocarbures, les opérations de nettoyage seront extrêmement compliquées", poursuit le communiqué.


Le ministère chinois des Affaires étrangères a indiqué ce lundi dans la soirée que des bateaux de nettoyage avaient été dépêchés sur le lieu de l'accident afin d'éviter "toute autre désastre" lié aux fuites d'hydrocarbures. Mais ces opérations ne sont pas facilitées par des conditions météorologiques très compliquées. De plus, le pétrolier présente "un risque d'explosion ou de naufrage, et les émanations toxiques [...] sont nocives pour le personnel de secours présent sur les lieux", a souligné le ministère des Transports. 

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