À Pompéi, la découverte des corps de deux victimes tentant de fuir l'éruption du Vésuve

À Pompéi, la découverte des corps de deux victimes tentant de fuir l'éruption du Vésuve

HISTOIRE - Les archéologues italiens viennent de découvrir deux nouveaux corps d'habitants ayant tenté de fuir l'éruption du Vésuve en 79 après JC, dans une grande villa antique située au nord-ouest de la ville de Pompéi. Grâce à du plâtre, ces derniers ont réussi à reproduire leurs positions exactes au moment du drame.

Les restes de deux victimes de l’éruption de 79 après JC à Pompéi ont été découverts et leurs corps ont pu être reconstitués dans la position qu'ils avaient au moment de leur mort, a annoncé samedi le célèbre site archéologique italien dans un communiqué. Les deux squelettes ont été découverts au cours de recherches à environ 700 mètres au nord-ouest de Pompéi, dans une grande villa de la périphérie de la célèbre ville romaine.

Ils se trouvaient dans un couloir de 2,20 mètres de large qui donnait accès à l'étage supérieur de la villa, là où les archéologues avaient détecté des cavités dans les couches de cendre durcie. En faisant couler du plâtre dans ces anfractuosités, selon la célèbre technique inventée par Giuseppe Fiorelli en 1867, ils ont pu reconstituer les corps dans leur position originelle.

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Probablement un maître et son esclave

Les deux victimes ont probablement été surprises par l'éruption au moment où elles tentaient de fuir. La première, un jeune homme de 1,56 m portant une courte tunique qui devait avoir entre 18 et 25 ans, était probablement un esclave, comme le laissent penser plusieurs vertèbres tassées dues à des travaux physiques éprouvants. Sa tête penchée en arrière laisse voir ses dents et son crâne.

La seconde victime, probablement le propriétaire du jeune esclave retrouvé à ses côtés, a en revanche le visage tourné vers la terre, à un niveau plus bas que le reste du corps. Ses bras sont repliés avec les mains sur le torse, une position similaire à celles d'autres victimes retrouvées à Pompéi. Il s'agit d'un homme de 1,62 m, âgé de 30 à 40 ans, vêtu d'une tunique et d'un manteau en laine.

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"Ils ont été statufiés par la nuée ardente, vers 9h du matin, quand le nuage brûlant est arrivé sur Pompéi. Ils sont probablement morts du choc thermique, comme le montre la contraction des pieds et des mains", a expliqué le directeur du site archéologique de Pompéi Massimo Osanna. Si les fouilles ont démarré au XVIIIe siècle, aujourd’hui seul 60% du site archéologique est mis au jour.

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