VIDÉO - Une nageuse américaine traverse la Manche quatre fois d'affilée à la nage un an après avoir vaincu son cancer

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CANCER - Sarah Thomas, survivante d'un cancer du sein, est devenue mardi la première personne à avoir traversé la Manche à la nage quatre fois d'affilée, une performance de 54 heures.

Il y a tout juste un an, Sarah Thomas parvenait à vaincre son cancer du sein. Elle est désormais la première personne à avoir traversé la Manche à la nage quatre fois d'affilée. Une performance de 54 heures que cette femme de 37 ans a dédié "à tous les survivants".

Sarah Thomas, originaire du Colorado (ouest des Etats-Unis), est arrivée mardi matin à Douvres, dans le sud de l'Angleterre, sous les applaudissements d'un petit groupe de personnes. "Je me sens un peu malade", l'entend-on dire sur une vidéo publiée sur Facebook. La nageuse d'endurance a fait deux allers-retours entre Douvres et le Cap Gris-Nez, près de Boulogne-sur-Mer (nord de la France). A son arrivée mardi à Douvres, elle a confié d'une voix rauque à la BBC se sentir "assommée" et "engourdie", ajoutant que l'eau salée avait brûlé sa gorge. Elle a également été piquée au visage par une méduse. Elle a remercié son équipe d'assistance, qui l'a alimentée tout du long avec des boissons riches en électrolytes et un peu de caféine. La boisson était "attachée à une corde, et on attirait l'attention (de Sarah) toutes les 30 minutes pour la lui jeter", a expliqué sa mère.

"Je planifiais l'avenir... Puis on m'a diagnostiqué un cancer"

Avant l'exploit dans la Manche, Sarah Thomas avait déjà nagé près de 167 km, pendant 67 heures, dans le Lac Champlain (nord-est des Etats-Unis) en 2017. Elle pensait alors être "au sommet de (s)es accomplissements et de (s)es réussites sportives". "Je pensais que je pouvais vraiment faire tout ce que j'avais en tête. Je planifiais l'avenir... Puis on m'a diagnostiqué un cancer", a-t-elle témoigné dans une vidéo publiée sur une page de collecte de fonds pour un documentaire à son sujet, intitulé "The Other Side" (L'autre côté).

Avant de se lancer dans cette aventure sportive, Sarah Thomas avait évoqué ses motivations sur Facebook. "C'est pour ceux d'entre nous qui ont prié pour nos vies, qui se sont demandé avec désespoir ce qui allait se passer, qui ont bataillé, dans la douleur et la peur, pour vaincre", avait-elle publié samedi sur le réseau social. Son propre traitement contre le cancer s'est achevé il y a un an. "Le cancer insuffle une peur qui ne s'en va jamais", a confié l'Américaine, mais le projet de traverser quatre fois la Manche l'a fait garder le cap dans son combat contre la maladie. "C'était très important pour moi d'avoir un objectif et des rêves au-delà du cancer".

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