Virus mystérieux : la Chine annonce un quatrième mort, un cas suspect en Australie

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Coronavirus : l'épidémie meurtrière qui inquiète la planète

SANTE - Un nouveau virus de la famille du Sras est apparu il y a un mois en Chine. Les autorités sanitaires redoutent une propagation. Quatre personnes sont déjà mortes.

Une quatrième personne, un homme de 89 ans, a succombé au nouveau virus qui s'est répandu à travers la Chine, ont annoncé mardi 21 janvier les autorités locales. Le vieil homme est mort dimanche 19 janvier après avoir éprouvé des difficultés à respirer, à Wuhan, la ville du centre du pays où s'est déclenchée l'épidémie qui a infecté plus de 200 personnes, a précisé la commission locale de la santé dans un communiqué.

Transmission de l'homme à l'homme

Plus d'un mois après son apparition sur un marché de Wuhan, le virus, de la famille du Sras (syndrome respiratoire aigu sévère), touche désormais plusieurs grandes villes du pays, dont Pékin et Shanghai, et trois autres pays d'Asie : Japon, Corée du Sud et Thaïlande. Le virus suscite des inquiétudes croissantes en Chine et dans les pays alentour, en plein chassé-croisé dans les transports avant le Nouvel An chinois, samedi 25 janvier. Cette période, qui voit traditionnellement gares et aéroports bondés, est un facteur de risque supplémentaire pour la propagation du virus.

Un cas suspect en Australie

Ce mardi, la chaîne de télévision australienne ABC a révélé qu'un homme rentrant de Chine et présentant les symptômes d'un mystérieux virus, proche du Sras et transmissible entre humains, a été placé à l'isolement à son domicile. Cet homme, qui serait le premier cas suspect de ce nouveau coronavirus dans le pays, est récemment rentré de Wuhan. Ce patient se remet d'une maladie respiratoire à son domicile de Brisbane, une ville du nord-est du pays.Les autorités sanitaires attendent les résultats d'analyses destinées à déterminer s'il a ou non contracté ce nouveau virus. 

Zhong Nanshan, un scientifique chinois renommé de la Commission nationale de la santé, a déclaré lundi à la chaîne de télévision d'Etat CCTV que la transmission par contagion entre personnes était "avérée". La souche incriminée est un nouveau type de coronavirus, une famille comptant un grand nombre de virus. Ils peuvent provoquer des maladies bénignes chez l'homme (comme un rhume) mais aussi d'autres plus graves comme le Sras.

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Cet expert avait aidé à évaluer l'ampleur de l'épidémie de Sras en 2002-2003. Elle avait fait 774 morts dans le monde (dont 349 en Chine continentale et 299 à Hong Kong) sur 8.096 cas, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). L'OMS a annoncé la tenue ce mercredi d'une réunion d'urgence pour déterminer s'il convient de déclarer une "urgence de santé publique de portée internationale", qualification qui n'est utilisée que pour les épidémies les plus graves. 

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