Après 9 ans de prison, O.J Simpson va-t-il être libéré ?

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JUSTICE - L'ancienne star du football américain, O.J Simpson, passe ce jeudi devant une commission chargée de décider s'il peut retrouver la liberté, après neuf années passées derrière les barreaux pour un vol à main armée. Une affaire qui n'a rien à voir avec les meurtres de son ex-femme et de son ami, pour lesquels il a été acquitté en appel.

Libéré, pas libéré ? L’ancienne star du football américain sera fixé prochainement sur son sort. Le «célèbre» O.J Simpson va en effet être entendu ce jeudi par une commission chargée de décider s’il peut retrouver la liberté, après neuf ans passés derrière les barreaux pour sa participation à un vol à main armée. 


Connu dans le monde entier pour avoir été acquitté du meurtre de son ex-femme et l'ami de cette dernière après un procès retentissant et ultra-médiatisé, O.J. Simpson comparaîtra à l'audience, fixée à 10H00 locales (17H00 GMT), par vidéoconférence depuis sa prison de Lovelock, dans le Nevada. Quatre membres de la Commission des libérations conditionnelles de Carson City, dans le même Etat de l'Ouest américain, décideront ensuite s'il peut être libérer. 


Leur décision pourrait être connue immédiatement, ou se faire un peu attendre. S'ils lui accordent la liberté, Orenthal James Simpson, aujourd'hui âgé de 70 ans, pourrait sortir dès le 1er octobre.


L'ex-star de la ligue de football américain (NFL) et acteur avait été condamné en octobre 2008 à une peine de neuf à 33 ans d'incarcération. Il a été reconnu coupable de douze chefs d'accusation dont vol à main armée, agression et enlèvement. 

O.J. Simpson s'était rendu en septembre 2007 en compagnie de cinq complices - dont deux armés - dans un casino de Las Vegas pour dérober des souvenirs sportifs. L'ex-athlète a affirmé qu'il essayait simplement de récupérer ces objets qui lui avaient été volés par les deux vendeurs spécialisés dans ce type de marchandises qui ont été agressés par le groupe. Mais sa version n'avait pas convaincu un jury de Las Vegas. 

Né à San Francisco le 9 juillet 1947, O.J. Simpson est devenu célèbre dans les années 1970 grâce à ses performances au sein de l'équipe des Buffalo Bills. Séduisant, charismatique, il a conservé une popularité immense bien après sa retraite de la NFL en 1979, poursuivant notamment une carrière d'acteur.


Mais le 12 juin 1994, son ex-femme Nicole Brown - ils ont été mariés de 1985 à 1992 - est découverte morte à Los Angeles dans une mare de sang, au côté de son ami Ronald Goldman, lui aussi sauvagement assassiné. Après une poursuite en voiture de plusieurs heures, suivie en direct par des millions de téléspectateurs, il est arrêté par la police.


Au terme d'un procès à grand spectacle retransmis pendant neuf mois en direct à la télévision, un jury de Los Angeles l'acquitte. Cette décision provoque une vague d'indignation aux relents de racisme, car l'ex-joueur est noir et les deux victimes étaient blanches.


Son acquittement au pénal ne l'a pas empêché d'être reconnu responsable de leur mort lors d'un procès civil en 1997. Il a été condamné à payer plus de 33 millions de dollars à leurs familles, ce qu'il n'a jamais fait. Si son emprisonnement l'a écarté du feu des projecteurs, la fascination qu'il suscite reste bien vivace. La série de presque huit heures qui lui a été consacrée, "O.J.: Made in America", a reçu en février l'Oscar du meilleur documentaire. 

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