Descente : Mayer au sommet, les Français en retrait

Descente : Mayer au sommet, les Français en retrait

SKI - L'Autrichien Matthias Mayer a remporté à la surprise générale la descente des Jeux Olympiques d'hiver, dimanche à Sotchi. Les Français n'ont pas brillé, David Poisson se contentant de la 16e place.

C'est l'épreuve-reine des Jeux Olympiques d'hiver, l'équivalent du 100m estival : la descente. Ou comment dévaler la montagne à plus de 130km/h. A ce petit jeu, c'est Matthias Mayer qui s'est montré le plus rapide, dimanche sur la piste très exigeante de Rosa Khutor. L'Autrichien de 23 ans a déjoué tous les pronostics pour conquérir la médaille d'or à Sotchi et ainsi perpétuer la tradition olympique familiale. Son père, Helmut, s'était lui paré d'argent en Super-G à Calgary, en 1988.

Les Français dans le dur

Le représentant de la Wunderteam, qui n'avait jusque-là réussi que deux podiums en Coupe du monde et terminé à une modeste 17e place du classement général l'an dernier, a réussi à se magnifier le jour J. Avec un temps de 2'06''23, Mayer a été le plus rapide, devançant de 6 centièmes l'Italien Christof Innerhofer (2'06''2) et de 10 centièmes le Norvégien Kjetil Janstrud (2'06''33). Le tenant du titre, le Suisse Didier Défago, a fini loin du podium, en 14e position (2'07''79).

Les Français, eux, n'ont pas réussi à tirer leur épingle du jeu. Le meilleur d'entre eux, David Poisson, a terminé la course à 1''60 du vainqueur pour prendre la 16e place, soit deux rangs de mieux qu'Adrien Théaux, 18e (+1''66), Guillermo Fayed terminant 26e (+2''80). Parti à la faute dans le haut du parcours, Johan Clarey n'a pu franchir la ligne d'arrivée. Jean Vuarnet, Jean-Luc Crétier et Antoine Dénériaz, respectivement sacrés champions olympiques de descente en 1969, 1998 et 2006, attendront au moins quatre ans avant de voir un compatriote les rejoindre au panthéon.

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