JO : Lemaitre en finale du 200 m, avec Bolt mais sans Gatlin

JO DE RIO 2016

RIO - Passé tout près d'accéder à la finale du 100 m dimanche dernier, le sprinteur français n'a cette fois-ci pas laissé passer sa chance sur 200 m. Deuxième de sa demi-finale, Christophe Lemaitre vise maintenant une place sur le podium en finale dans la nuit de jeudi à vendredi (3 h 30, heure française).

C'est vraiment son truc. Pas du tout abattu après avoir raté de 0''07 la finale de la distance reine, Christophe Lemaitre (26 ans) avait immédiatement rappelé aux observateurs que son objectif à Rio était le 200 m. A l'économie dans sa série (20''28), l'ancien leader de l'athlétisme français est effectivement parvenu à passer la vitesse supérieure la nuit dernière en demi-finale.

Une médaille serait un exploit

Et malgré un départ catastrophique, le pensionnaire de l'AS Aix-les-Bains est finalement parvenu à refaire son retard pour finir deuxième (20''01), derrière LaShawn Merritt (19''94). Les points levés à l'arrivée - "Je suis de retour", a-t-il notamment déclaré après sa course - Lemaitre devra quand même faire beaucoup mieux en finale, dans la nuit de jeudi à vendredi. Car le Français va être en concurrence avec Usain Bolt (19''78 dans sa demie), Alonso Edward (20''07) ou Andre De Grasse (en 20''08)... Mais pas Justin Gatlin (20''13), seulement troisième temps de sa demie.

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