Sotchi ? "C'est mieux que Vancouver !"

Sotchi ? "C'est mieux que Vancouver !"

Jeux Olympiques
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JO - La cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'hiver aura lieu vendredi à 17h14 précises (heure française). En attendant, les athlètes découvrent les installations pharaoniques de Sotchi. Et ils semblent nager dans le bonheur. Reportage.

''Le restaurant est vraiment top ! Hier soir, j’ai même trouvé de la ciboulette fraîche pour composer ma salade !'' Brian Joubert, le champion du monde 2007 de patinage artistique, n’en revient pas. Le Poitevin en est pourtant à ses quatrièmes Jeux : ''Ici, c’est exceptionnel. Le Village est petit, convivial, on est très proches des installations sportives, on peut tout faire à pied et la sécurité n’est pas pesante.''

Les organisateurs russes ont apparemment suivi au plus près les recommandations du CIO, en choyant d’abord les athlètes. Ils ont par exemple choisi de créer trois Villages olympiques distincts pour que chacun ait un accès direct aux sites de compétition. ''On va ainsi à l’entraînement directement skis aux pieds'', s’émerveille la descendeuse Marie Marchand-Arvier.

Idem pour ses camarades du ski nordique, qui s’offrent ainsi un échauffement sur neige, en pleine nature, pour se rendre sur les pistes : ''On est scotchés par la qualité de l’hébergement, savoure Martin Fourcade, quintuple champion du monde et première chance sérieuse de médaille d’or pour la France, dès ce samedi. Avec un cadre de montagnes magnifique et des parcours à la fois sélectifs et parfaitement préparés, cela donnera de très belles courses !''

Gros calamar

Pas un hiatus dans ce concert de louanges spontané. Benjamin Macé, le patineur de vitesse licencié à Dijon, est ravi de pouvoir évoluer dans ''la plus belle patinoire du monde'' : ''Sotchi, c’est mieux que Vancouver !'', affirme-t-il. Un avis largement partagé par son copain du short-track, Maxime Chataignier, le champion d’Europe 2010 du 500m : ''L’architecture de la patinoire, qui ressemble à un gros calamar, est très originale et réussie. Et la glace est vraiment rapide !''

Florent Amodio, le Champion d’Europe 2011 de patinage artistique, qui en a pourtant vu d’autres, est également aux anges : ''Nous sommes sur une autre planète. Tout est tape-à-l’œil, grandiose, génial… J’adore !''

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