Affaire Epstein : accusé d'agressions sexuelles, le prince Andrew conteste la juridiction de New York

Le prince Andrew photographié le 3 novembre 2019 à Bangkok.

JUSTICE - Accusé d'agressions sexuelles en août dernier, le prince Andrew conteste la juridiction de New York où a été déposée la plainte d'une Américaine, selon un document de la justice daté du lundi 13 septembre.

Selon un document de la justice américaine, le prince Andrew conteste la juridiction de New York où a récemment été déposée la plainte d'une Américaine, qui l'accuse d'agressions sexuelles lorsqu'elle était mineure, avec l'aide du financier Jeffrey Epstein, mort en prison. D'après ce document daté du lundi 13 septembre et consulté par l'AFP, le deuxième fils de la reine Elizabeth II entend aussi s'opposer à la procédure de notification de cette plainte, telle qu'elle a été exécutée à son domicile, près de Londres, fin août.

Officiellement, la plainte a été remise le 27 août dernier au domicile royal de Windsor, en l'absence du prince Andrew, d'après de précédents documents judiciaires. C'est l'Américaine Virginia Giuffre, qui avait déjà accusé publiquement le duc d'York d'agressions sexuelles il y a plus de 20 ans quand elle était mineure, qui avait déposé plainte le 9 août 2021 devant le tribunal fédéral de Manhattan.

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Cette audience procédurale, durant laquelle le prince Andrew était représenté par son avocat californien Andrew Brettler, est la première démarche en justice du duc d'York dans cette affaire embarrassante pour la famille royale britannique.

Selon la plainte de Virginia  Giuffre, le duc d'York est "l'un des hommes puissants" à qui elle a été "remise dans un but sexuel" quand elle a été la victime entre 2000 et 2002, à partir de 16 ans, du vaste trafic sexuel pour lequel le financier Jeffrey Epstein a été inculpé et incarcéré, avant de se donner la mort dans une prison de Manhattan, pendant l'été 2019.

Dans cette plainte, le prince Andrew, qui avait déjà rejeté ces allégations, est accusé d'avoir agressé sexuellement Mme Giuffre, alors mineure, à trois reprises : à Londres chez  Ghislaine Maxwell une proche de Jeffrey Epstein, ainsi que dans les propriétés de l'homme d'affaires à New York et dans les îles Vierges.

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Le prince Andrew avait déjà démenti les accusations

Agé de 61 ans, le prince Andrew avait déjà "catégoriquement" démenti, lors d'une interview jugée calamiteuse à la BBC en novembre 2019, où il n'exprimait pas un seul regret pour son amitié avec Jeffrey Epstein, ni la moindre empathie pour les victimes.

Il avait émis des doutes sur l'authenticité d'une photo le montrant avec Virginia Giuffre et en arrière-plan, Ghislaine Maxwell, amie de toujours d'Epstein, qui est actuellement incarcérée dans l'attente de son procès qui doit débuter le 29 novembre prochain à New York. Malgré la contestation du prince Andrew, son amitié avec Jeffrey Epstein l'avait plongé dans la tourmente et contraint à se retirer de la vie publique.

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