Affaire Epstein: le prince Andrew reconnaît être visé par une plainte pour agressions sexuelles

Le prince Andrew lors des funérailles de son père le prince Philip, le 17 avril 2021 à Windsor.

AGRESSIONS SEXUELLES - Une Américaine a déposé plainte début août devant le tribunal fédéral de Manhattan pour des faits d'agressions sexuelles qui se seraient produits il y a plus de 20 ans, alors qu'elle était mineure.

C'est un nouveau rebondissement dans l'enquête sur les crimes sexuels du financier américain mort en prison Jeffrey Epstein. Le prince Andrew, cible d'une plainte à New York pour agressions sexuelles, a reconnu qu'il était désormais visé par une procédure officielle, d'après un document de la justice américaine.

Dans cette affaire très embarrassante pour la famille royale britannique, le deuxième fils de la reine Elizabeth a été accusé publiquement d'agressions sexuelles par une Américaine. Début août, Virginia Giuffre a déposé plainte devant le tribunal fédéral de Manhattan pour des faits qui se seraient produits il y a plus de 20 ans quand elle était mineure.

Andrew contestait la remise de la plainte

Cette plainte, datée du 9 août, avait été officiellement remise le 27 août au domicile royal de Windsor, en l'absence du prince Andrew, mais il en contestait depuis dix jours la remise et la notification officielles.

D'après des documents judiciaires consultés ce vendredi par l'AFP, le duc d'York a finalement accepté le fait que la plainte lui avait été effectivement et officiellement remise. Ses avocats et son accusatrice sont convenus que cette notification de plainte remontait au 21 septembre (et non plus au 27 août). Le prince Andrew, âgé de 61 ans, a jusqu'au 29 octobre pour y répondre.

Le prince Andrew "rejette catégoriquement" ces accusations

Selon la plainte de Virginia Giuffre, Andrew était "l'un des hommes puissants" à qui elle avait été "remise dans un but sexuel" quand elle fut la victime entre 2000 et 2002, à partir de 16 ans, du vaste trafic sexuel pour lequel le financier Jeffrey Epstein a été inculpé et incarcéré, avant de se donner la mort dans une prison de Manhattan, à l'été 2019.

Le prince Andrew, qui rejette "catégoriquement" ces accusations, aurait "agressé sexuellement" Virginia Giuffre à trois reprises, selon cette dernière : à Londres chez une très proche de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell, et dans les propriétés de l'homme d'affaires à New York et dans les îles Vierges.

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Le prince Andrew avait donné en novembre 2019 une interview jugée calamiteuse à la BBC, où il n'exprimait pas un seul regret pour son amitié avec Jeffrey Epstein ni la moindre empathie pour ses victimes. 

Il avait émis des doutes sur l'authenticité d'une photo le montrant avec Virginia Giuffre et, à l'arrière-plan, Ghislaine Maxwell, laquelle reste incarcérée et dont le procès doit commencer le 29 novembre à New York. Malgré ses dénégations, son amitié avec Jeffrey Epstein l'avait plongé dans la tourmente et contraint à se retirer de la vie publique.

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