Meurtre d'une Française à Londres : son ancien compagnon reconnu coupable

Justice

JUSTICE - Dans l'affaire Laureline Garcia-Bertaux, du nom de cette jeune française retrouvée morte à Londres, son ancien compagnon a été reconnu coupable de meurtre ce lundi. Sa peine sera prononcée vendredi. Il risque la prison à vie.

Un verdict que la famille attendait sans nul doute. L'ancien compagnon de Laureline Garcia-Bertaux a été reconnu coupable de meurtre, ce lundi 30 septembre, à Londres. Kirill Belorusov, un Estonien de 32 ans, avait été extradé au Royaume-Uni fin mars après avoir été arrêté en Estonie. Il était accusé d'avoir tué la jeune femme et d'avoir dissimulé son corps.

Le cadavre de Laureline Garcia-Bertaux, 34 ans, avait été trouvé enterré dans son jardin à Richmond, dans la banlieue de la capitale britannique, au début du mois de mars dernier, dans des sacs en plastique. Selon l'autopsie, la jeune femme, employée par une entreprise de relations publiques, après avoir travaillé dans le cinéma, avait été étranglée.

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Le couple s'était séparé en 2017, après une liaison de huit ans. Kirill Belorusov était soupçonné d'avoir utilisé le téléphone de la victime pour répondre à ses proches et leur faire croire qu'elle était saine et sauve. Il devait d'importantes sommes d'argent à son ex-compagne, a expliqué au jury un des amis de la victime. 

Ian William Richard, avec qui la jeune femme échangeait sans cesse, avait indiqué à la cour que les messages provenant du téléphone de son amie le week-end précédant la découverte du corps sonnaient faux. Vocabulaire, ton... "Dans mon esprit, ce n'était pas elle", a-t-il expliqué. Au frère de la victime, inquiet de ne pas parvenir à joindre sa sœur, Kirill Belorusov répondait : "Elle m'ignore aussi", "reste positif, elle est en sécurité", "elle a peut-être perdu son téléphone".

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En mars dernier, l'accusé avait prétendu avoir trouvé un appartement pour Laureline Garcia-Bertaux, prétexte qu'il avait pris pour se rendre à Londres, selon l'accusation. Pour le procureur Oliver Glasgow, son meurtre a été commis "calmement et méthodiquement", s'appuyant sur des images de vidéosurveillance montrant M. Belorusov faisant des achats destinés à se débarrasser du corps.

Laureline Garcia-Bertaux travaillait pour l'entreprise de relations publiques Golin. Originaire d'Aix-en-Provence, elle était diplômée de la prestigieuse école d'art et de design Central St Martins de Londres. Sa mort avait suscité une vive émotion. La productrice Hester Ruoff, qui avait travaillé avec elle sur divers projets, lui avait rendue hommage, ainsi que l'actrice Joan Collins qui lui prédisait "un grand avenir". Kirill Belorusov risque la prison à vie. Sa peine sera prononcée vendredi 4 octobre prochain.

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