Troisième plainte pour agression sexuelle contre le nonce apostolique en France

Justice

ACCUSATION - Un troisième homme a porté plainte lundi 11 mars pour agression sexuelle contre le représentant du Vatican en France, Mgr Luigi Ventura, confirmant une information d'Europe 1.

Une troisième plainte pour agression sexuelle a été déposée à l'encontre de Mgr Luigi Ventura, le représentant du Vatican en France. Un homme a rapporté à la police judiciaire parisienne avoir subi des attouchements aux fesses de la part de l'évêque, tout comme les premiers plaignants. Les faits se sont déroulés lors d'une rencontre de la communauté italienne à Paris en 2018, selon cette source.

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Le prélat italien de 74 ans est déjà visé par une enquête du parquet de Paris ouverte pour "agressions sexuelles" depuis le 24 janvier, à la suite d'un signalement de la mairie de Paris. Cette dernière avait rapporté qu'un cadre municipal d'une trentaine d'années s'était plaint "d'attouchements sexuels, de mains aux fesses assez poussées" de la part de Mgr Ventura, au cours d'une cérémonie de vœux à l'Hôtel de Ville le 17 janvier, selon une source dans l'entourage de la mairie. Par la suite, un deuxième plaignant, ancien agent de la mairie, avait dénoncé des faits similaires commis "lors de la même cérémonie de vœux, mais un an plus tôt", selon cette source.

Immunité diplomatique

Diplomate de carrière du Vatican, Mgr Ventura occupe le poste de nonce apostolique depuis 2009 à Paris. Il est chargé des relations du Saint-Siège avec les autorités françaises d'une part et avec les évêques de France d'autre part, pour lesquels il participe au processus de nomination. Compte tenu de ses fonctions, il bénéficie de l'immunité diplomatique et ne peut être entendu sous contrainte par les enquêteurs.

Les plaignants et leurs avocats ont écrit au Quai d'Orsay pour exiger que la France demande au Vatican de lever cette protection diplomatique. Au moment de la révélation de cette enquête, ouverte sur fond de multiples scandales sexuels touchant l'Eglise catholique, le journal La Croix avait recueilli d'autres témoignages de jeunes hommes, dont beaucoup proches de l'Eglise, qui "disent avoir subi les mêmes gestes" de la part de Mgr Ventura. Pour "ces faits supposés, tous datés de moins d'un an", ils "n'ont pas porté plainte, pour des raisons diverses", écrit le quotidien catholique. Au Canada, une plainte pour des faits similaires mais remontant cette fois à 2008, a aussi été déposée auprès de la nonciature apostolique contre Mgr Ventura, qui y fut en poste de 2001 à 2009.

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