Le prix du Livre Inter récompense une histoire juive, algérienne et française

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RECOMPENSE - Le 41e prix du Livre Inter a été attribué lundi 8 juin à Valérie Zenatti pour "Jacob, Jacob" (L'Olivier), un roman qui explore la mémoire algérienne à travers le portrait de Jacob, jeune juif de Constantine enrôlé pour libérer la France des nazis.

Jacob, un jeune juif doux et lettré de Constantine, est envoyé sur les côtes de Provence en 1944 pour libérer la France. Il meurt dans un combat en Alsace quelques semaines plus tard à l'âge de 19 ans. Dans Jacob, Jacob, Valérie Zenatti romance la guerre de ce jeune homme, qui était le frère de son grand-père. Elle imagine les inquiétudes de sa mère, Rachel, et retrace le quotidien de sa famille et de ses amis loin de la France, ce pays qu'ils ne connaissent que par les livres.

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Valérie Zenatti romancière de 45 ans élevée en Israël , rend surtout hommage à ces familles algériennes, notamment aux femmes, ballottées entre deux langues (le français et l'arabe) et deux cultures (juive et musulmane) pour faire un grand roman sur l'exil et le déracinement. "Je suis allée chercher ce que pouvait être ce corps à corps entre la France et l'Algérie, entre une histoire juive, algérienne et une histoire française", a dit Valérie Zenatti à l'antenne de France Inter en recevant son prix, présidé cette année par Jean-Christophe Rufin et composé de 24 auditrices et auditeurs de France Inter représentant toutes les régions.

Traductrice du grand écrivain israélien Aharon Appelfeld, Valérie Zenatti est également l'auteur de nombreux romans pour la jeunesse dont Une bouteille dans la mer de Gaza, paru en 2005, qui lui a valu une vingtaine de prix et a été traduit dans une quinzaine de langues. Ce livre a été adapté pour le cinéma sous le titre Une bouteille à la mer en 2012. Jacob, Jacob pourrait connaître le même succès longue durée : ce roman avait déjà reçu cette année le prix Méditerranée et le prix des Libraires en Seine.
 

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