Le quotidien "Libération" va devenir une société à but non lucratif

Jean-Paul Sartre et Serge July, les fondateurs de Libé en 1973, rêvaient d'un journal libéré des financiers.
Médias

PRESSE- Le groupe Altice France va se séparer du quotidien qui deviendra une société à but non lucratif. Un dispositif inédit censé garantir l'indépendance du titre, dont les dettes seront épongées.

C'est une nouvelle ère qui s'ouvre pour Libération. Le groupe Altice France va se séparer du quotidien pour le transférer dans une société à but non lucratif. Ce dispositif inédit pour un quotidien en France est censé garantir l'indépendance du titre, dont les dettes seront épongées. "Cette nouvelle structure garantit à Libération sa totale indépendance éditoriale, économique et financière" et sera "présentée aux instances représentatives du personnel", a précisé le groupe dans un mail envoyé en interne et consulté par l'AFP jeudi 14 mai. 

"Les droits actuels de la rédaction seront intégralement maintenus et garantis", ajoute le texte. Cette nouvelle structure déclenche l'ouverture d'une clause de cession (un dispositif qui permet des départs volontaires) dans le journal qui compte 200 salariés. Concrètement, Altice France (également propriétaire de BFMTV, RMC et SFR) va créer un "Fonds de Dotation pour une presse indépendante", qui acquerra, via une filiale (Presse Indépendante SAS) le journal, sa régie et sa société de développement technologique.

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Ce dispositif s'inspire de celui adopté par le site Mediapart en 2019, lui-même imaginé à partir du modèle unique au monde du "Scott Trust", qui protège depuis les années 1930 le quotidien britannique The Guardian. Le groupe Altice s'engage à "doter substantiellement ce Fonds de Dotation pour permettre à Libération de rembourser l'intégralité de ses dettes mais aussi de lui donner, progressivement, les moyens nécessaires au financement de son exploitation future et ainsi garantir son indépendance à long terme".

Libération "deviendra ainsi la propriété d’une structure non cessible et non capitaliste à but non lucratif", souligne le groupe de médias et de télécoms de Patrick Drahi. Les dettes de Libération, qui n'est pas bénéficiaire contrairement à Mediapart, se situent entre 45 et 50 millions d'euros, de source interne. Le chiffre d'affaires s'est toutefois stabilisé et les abonnements numériques ont été multipliés par six en deux ans. La diffusion a également progressé de 6% en 2019, à 71.466 exemplaires, selon l'ACPM.

"Cela n'était plus pertinent pour Libé d'être le seul titre de presse écrite au sein du groupe", qui s'est séparé de L'Express l'an dernier (l'hebdomadaire est devenu la propriété à titre personnel du patron d'Altice France Alain Weill), indique une source proche à l'AFP. Patrick Drahi, le fondateur d'Altice "continuera, personnellement, d'accompagner l'avenir de Libération", précise le courrier ajoutant que "tout mécène pourra abonder le Fonds de Dotation à des fins non lucratives et sous réserve de l'agrément de son conseil d'administration", et qu'"aucun droit ne sera accordé en contrepartie de ces donations".

Les profits de "Libération" seront redistribués à des associations caritatives

Si Libération dégage des profits, ils seront intégralement redistribués à des associations caritatives comme la Fondation de France pour son programme de soutien à Reporters Sans Frontières, la Fondation Hôpitaux de Paris et Hôpitaux de France et la Fondation SFR au profit de l’accès au numérique pour des publics fragiles. 

La gouvernance de Libé reste quant à elle inchangée, avec deux cogérants, qui sont aujourd'hui Laurent Joffrin (jusqu'à la fin de l'année) et Clément Delpirou (jusqu'à mi-juin). Le remplaçant de ce dernier, sur le départ, n'a pas encore été nommé. Le conseil d'administration du Fonds de Dotation sera composé de Laurent Joffrin, d'Arthur Dreyfuss (le directeur général d'Altice Média), et de Laurent Halimi (directeur des fusions acquisitions d'Altice Europe).

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