VIDÉO - Froid extrême, lac gelé : les images glacées du nord des Etats-Unis par - 40°C

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GLA-GLA HISTORIQUE - Une vague de froid extrême frappe Chicago et le nord des États-Unis depuis plusieurs jours. Les records de froid ont été battus.

Le nord des Etats-Unis gèle sous des températures et un vent polaires venus de l'Arctique avec des températures ressentis inférieures à -40°C voire -50°C dans les plaines du Nord. La ville de Chicago grelotte sous des températures proches de -30°C en matinée.  


Dans le nord-ouest du Minnesota, le mercure est descendu à -40 Celsius à  six heures du matin dans la petite ville de Mahnomen, avec un ressenti à -53  degrés. Les autorités de l'Illinois, du Wisconsin et du Michigan ont émis des  bulletins d'alerte pour  cet épisode polaire qui affecte quelque 60 millions d'habitants.

"Nous avons besoin que chacun fasse sa part du travail et s'assure que vous  et votre famille soyez préparés", a affirmé J.B. Pritzker, gouverneur de  l'Illinois. Dans le Michigan, l'alerte au vent polaire est en place jusqu'à jeudi en  fin de matinée, a indiqué le service météo de l'Etat, appelant la population à  faire preuve d'une extrême prudence.

Mettre le feu aux rails pour faire rouler les trains

Les rives du lac Michigan baignées de soleil étaient geléesjeudi  à Chicago. Avec -28 degrés à 4h mercredi, la ville a battu le record de froid pour un 30 janvier qui datait de 1966 (-26). La mairie de Chicago, surnommé la  "Ville des vents", a mis en place le mot-dièse "Restezauchaud" pour décourager  la population de sortir.

Le vent glacial descendu du cercle arctique et qui se dirige vers la côte  Est du pays a déjà fait au moins quatre morts, selon les médias, et a provoqué  de nombreuses perturbations.  Les employés des chemins de fer de Chicago ont mis le feu aux rails pour  éviter qu'ils ne gèlent et soient impraticables.

Tous les trains urbains Metra Electric étaient à l'arrêt mercredi matin et  jusqu'à "nouvel ordre", selon la société de transport. "Il y a eu de multiples problèmes avec les câbles (d'alimentation),  notamment à cause de la rétractation du métal en raison des conditions  climatiques extrêmes", a expliqué Michael Gillis, porte-parole de Metra, cité  par la presse.

Dans les deux aéroports de la ville, O'Hare et Midway, plus de 1.500 vols  ont été annulés. Les écoles de la ville resteront fermées mercredi et jeudi. Plusieurs  bâtiments fédéraux, des centres sociaux, des bibliothèques et même des  commissariats de police ont ouvert leurs portes pour ceux ayant besoin de se  réchauffer.

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