Le typhon Goni balaie les Philippines : au moins dix morts et de nombreux dégâts

Le typhon Goni balaie les Philippines : au moins dix morts et de nombreux dégâts

INTEMPERIES - Le typhon Goni, le plus puissant de l'année, endeuille les Philippines. Au moins dix personnes ont péri ce dimanche, tandis que les autorités font état de conditions "catastrophiques" dans certaines régions.

La tempête a touché terre, tôt ce dimanche matin, sur l'île de Catanduanes, aux Philippines, accompagnée de pluies torrentielles et de vents à 225 km/h, avec des rafales mesurées à 310 km/h. Résultat, des toits et des arbres ont été arrachés, et des glissements de terrain ont englouti des maisons entières. Initialement classé dans la catégorie des "super-typhons", Goni a été rétrogradé alors qu'il évoluait sur l'île de Luçon en direction de Manille, selon l'agence météorologique nationale.

Goni arrive une semaine après Molave, qui a touché la même région, faisant 22 morts et inondant une grande région agricole avant de continuer sa route vers le Vietnam. Au moins sept personnes, dont un enfant de cinq ans, ont été tuées dans la province d'Albay, a annoncé son gouverneur Alfrancis Bichara sur une radio locale. Plusieurs des victimes ont été ensevelies sous des coulées de boues volcaniques qui ont englouti deux villages proches du volcan actif Mayon.

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Des vents destructeurs

"Les vents sont violents. On peut entendre les arbres secoués par le vent", a déclaré à l'AFP Francia Mae Borras, 21 ans, depuis sa maison située sur la côte à Legazpi, dans la province d'Albay. Les toits de deux centres d'évacuation ont par ailleurs été emportés par les vents et leurs occupants déplacés au rez-de-chausssée, a indiqué sur une radio un responsable régional de la sécurité, Cedric Daep.

Dans la province de Camarine, un pont a fortement été chahuté par la violence de ces vents lui donnant l'impression d'un élastique.

Non loin de là, le maire de Camalig, près de Legazpi, Carlos Irwin Baldo, a indiqué que "les villages de sa province avaient été inondés par des crues soudaines". "Les routes sont jonchées de débris provenant des montagnes, de branches et de sable, certains provenant du volcan Mayon. Certaines routes sont impraticables", a-t-il ajouté.

L'aéroport de Manille fermé

Pendant ce temps, le chef de la protection civile Ricardo Jalad a indiqué que près de 400.000 personnes ont été évacuées. A Manille, les habitants de certains bidonvilles situés dans des zones peu élevées ont été évacués en raison de la menace d'inondations et l'aéroport de la capitale a été fermé.

Le Conseil de prévention des catastrophes naturelles a lancé un message d'alerte que les habitants ont reçu sur leurs téléphones portables, mettant en grade contre "des vents destructeurs" à redouter dans la capitale et les provinces voisines. Des milliers de militaires ont été placés en état d'alerte pour aider aux évacuations. Les écoles, qui sont fermées depuis l'arrivée de la pandémie, sont utilisées comme refuges, de même que les gymnases.

Des patients atteints du coronavirus et qui étaient soignés dans des tentes ont également été évacués. L'archipel totalise officiellement plus de 378.000 cas de contamination et 7.100 décès sont attribués au Covid-19. La pandémie complique la donne puisque nombre de ressources d'urgence sont mobilisées contre le coronavirus.

Goni devrait s'affaiblir

Plusieurs centaines de personnes se sont retrouvées bloquées après que les garde-côte ont ordonné aux ferries et aux bateaux de pêche de rester à quai, les vagues pouvant atteindre 16 mètres de haut en mer. Goni devrait s'affaiblir "considérablement" en traversant Luçon avant d'atteindre lundi matin la Mer de Chine méridionale, selon les services météorologiques. Mais un autre typhon est en train de se renforcer sur le Pacifique et devrait, lui aussi, frapper l'archipel.

Les Philippines sont touchées chaque année en moyenne par une vingtaine de tempêtes tropicales et de typhons, qui détruisent les récoltes, les maisons fragiles et les infrastructures, maintenant des populations entières dans la pauvreté permanente. Le pire de l'histoire récente a été, en 2013, le super typhon Haiyan, qui avait fait plus de 7.300 morts, notamment dans la ville centrale de Tacloban submergée par des vagues géantes.

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