Le Sud de la France en alerte : qu'est-ce qu'un épisode méditerranéen (ou cévenol) ?

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INTEMPÉRIES – Trois départements du Sud sont placés en alerte orange aux orages et aux pluies diluviennes, lundi 21 octobre, et ce jusqu'au surlendemain. Un appel à la vigilance qui Un phénomène météorologique qui induit de très fortes pluies sur les zones touchées.

Les Pyrénées Orientales, l'Aude et l'Hérault connaissent de fortes précipitations et ont été placés en vigilance orange aux orages et aux pluies inondations, lundi 21 octobre et ce, jusqu'au mercredi 23 octobre.  Un phénomène qualifié par les autorités et les prévisionnistes météo d'"épisode méditerranéen", ou "épisode cévenol", et qu'avait éclairé pour nous Denis Roche, météorologue et ancien maire de la commune gardoise de Calvisson, en bordure des Cévennes, au moment de graves intempéries en 2015.

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L'épisode méditerranéen se produit principalement pendant l'automne, aux mois de septembre et octobre, et dure d'un à plusieurs jours. "Il se forme quand de l'air froid d'origine polaire et d'altitude (environ 5000 mètres) descend vers le sud et rencontre, en les surplombant, des masses d'air chaud et humide, provenant de la Méditerranée et portées par de forts vents du sud, sud-est, explique le spécialiste. Cela crée de l'instabilité au niveau des massifs des Cévennes et génère en permanence des nuages."

Un phénomène spécifique

En conséquence, des précipitations longues, continues et importantes, se développent sur plusieurs jours et gonflent les cours d'eau des Cévennes comme le Gardon ou le Vidourle avec pour conséquence de fortes inondations. D'autant qu'au sein de l'épisode méditerranéen peuvent s'imbriquer des épisodes orageux qui peuvent provoquer "pendant deux heures, de très fortes précipitations".

Mais attention, nous prévenait Denis Roche, l'épisode méditerranéen est bien spécifique. "Ce sont des cellules orageuses très instables qui touchent les plaines, et qui parfois restent bloquées plusieurs heures donnant alors des quantités de pluie considérables. L'épisode cévenol est indissociable du relief des Cévennes."

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