Jusqu'à -20°C en fin de semaine : comment évalue-t-on les températures ressenties ?

Météo : les températures ressenties, expliquées par Evelyne Dhéliat

BRRR... – Les températures ressenties s'annoncent glaciales cette semaine en France, avec -15°C à -20°C attendus localement. En cause : un vent soutenu qui va déferler sur la moitié nord. Explications.

Préparez les manteaux et les moufles. Cette semaine, le thermomètre va entamer une chute vertigineuse pour atteindre des températures glaciales dès ce mardi 9 février. Météo France prévoit jusqu'à -5 à -7°C dans le Nord et le Pas-de-Calais, deux départements placés en vigilance orange "grand froid". Rien d'étonnant en plein milieu de l'hiver, sauf qu'en température ressentie, les prévisionnistes annoncent des valeurs pouvant localement atteindre les -20°C dans les Hauts-de-France, et plus globalement entre -10°C et -15°C de l'intérieur de la Bretagne au Grand Est, en passant par la région parisienne. 

De fait, entre ce qu’affiche le thermomètre et ce que le corps perçoit, l’écart peut-être important. C’est ce que les experts appellent donc la "température ressentie". Celle-ci dépend de beaucoup d’autres facteurs que le simple niveau de température de l’air, dite température sous abri, explique Météo-France. La température sous abri correspond aux degrés mesurés à une hauteur de 1,5 mètre du sol dans un abri ajouré. La sensation de froid, elle, varie d’un individu à l’autre mais aussi en fonction des conditions atmosphériques (vent, pluie, ensoleillement…).

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Le vent joue ainsi un rôle particulièrement important dans le niveau de température perçu par le corps. Au contact de la peau, il se forme "une mince couche d'air réchauffé par l'organisme et humidifié par évaporation de l'eau présente à sa surface", précise Météo-France. Cette pellicule isolante, continuellement balayée lorsqu’il y a du vent, oblige l’organisme à produire de la chaleur pour compenser, ce qui le refroidit. 

Se couper du vent

Ce constat a incité les pays où les températures peuvent atteindre régulièrement entre -10° et -40°C en hiver, comme le Canada, à développer un "indice de refroidissement éolien" - ou température ressentie. Celui-ci est calculé sur la base d’une relation mathématique empirique, et donc non strictement scientifique. 

Cet indice met en relation la vitesse du vent et la température de l’air. Selon lui, une température de 0°C dans des conditions de vents soufflant à une vitesse de 10 km/h provoque une température ressentie de - 3°C. Celle-ci passe à -9°C lorsque le vent souffle à 60 km/h. Autre exemple, si la température atteint les -10°C, avec un vent de 30 km/h, la température ressentie sera de -20°C, selon les données publiées par le ministère canadien de l’Environnement et citées par l’opérateur météo (voir le tableau ci-dessous). 

Dans ces conditions, mieux vaut s’habiller en conséquence pour affronter les journées à la fois glaciales et venteuses. Le gouvernement canadien, plus qu’au fait sur ces questions, délivre quelques conseils : porter plusieurs couches de vêtements, avec une couche extérieure résistante au vent, mettre des gants isolés et limiter au maximum les parties non couvertes du corps, comme les oreilles, le nez, les doigts et les orteils qui perdent leur chaleur le plus rapidement. Enfin, et surtout, s’abriter autant que possible du vent pour limiter voir annuler l’effet de température ressentie. 

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