L'ouragan Isaias frappe les côtes américaines, les autorités craignent des pluies meurtrières

Ouragan Isaias : New York se prépare
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TEMPÊTE - L’ouragan Isaias a touché terre lundi soir en Caroline du Nord (Etats-Unis). Les prévisionnistes craignent des conséquences meurtrières, alors que la région est déjà touchée par la crise du coronavirus.

Vents violents, inondations, fortes vagues… L'ouragan Isaias a touché terre aux Etats-Unis et laisse craindre des conséquences dévastatrices. Il s'est abattu lundi soir sur l'Etat de Caroline du Nord, dans le sud-est des Etats-Unis, où il pourrait selon les météorologistes provoquer de fortes pluies potentiellement meurtrières.

La tempête, accompagnée de vents allant jusqu'à 140km/h, a touché terre près d'Ocean Isle Beach à 23h10 (03h10 GMT mardi), dans le sud de la Caroline du Nord, a précisé le centre national américain des ouragans (NHC), basé à Miami en Floride. 

"Tout le monde doit rester vigilant"

Face à cette menace, le président Donald Trump a annoncé avoir déclaré l'état d'urgence pour la Floride et les deux Carolines afin de libérer des fonds fédéraux. "Tout le monde doit rester vigilant", a-t-il averti lors d'une conférence de presse. "J'encourage tout le monde à suivre les directives des autorités locales et des Etats", a-t-il ajouté.

L’ouragan arrive alors, comme de nombreux Etats du sud et de l'ouest des Etats-Unis, les Caroline du Sud et du Nord font face depuis plusieurs semaines à une recrudescence de la pandémie de Covid-19. "En Caroline du Nord, nous savons en gros quoi faire", comme ne pas conduire sur les routes inondées, s'abriter dans un endroit sûr et préparer un kit d'urgence, a déclaré au cours du week-end le gouverneur de cet Etat, Roy Cooper. "Mais cette fois, mettez aussi vos masques et désinfectants pour les mains dans votre kit et n'oubliez pas de respecter la distanciation" physique, a-t-il ajouté.

Une femme emportée par les eaux à Porto Rico

Un temps classé comme ouragan de catégorie 1 avant d'être rétrogradé en tempête tropicale puis de redevenir un ouragan, Isaias a d'abord menacé la Floride dimanche. La tempête n'avait pas regagné en vigueur au contact des eaux chaudes du détroit de Floride. Les centres de dépistage du Covid-19 de cet Etat, dont beaucoup sont hébergés dans des tentes, avaient été fermés pour le passage d'Isaias.

Isaias avait fait la semaine dernière une victime dans le territoire américain de Porto Rico, une femme de 56 ans dont le véhicule a été emporté par les eaux. La dépression a également fait des dégâts, mesurés, en République dominicaine et dans les Bahamas. Elle a en revanche épargné la Floride, dont les autorités, déjà aux prises avec la pandémie de Covid-19, craignaient le pire.

Des vents forts étaient attendus mardi à Washington, Philadelphie et New York. Et le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, a déclaré l'état d'urgence, appelant ses concitoyens de ne pas s'aventurer sur les routes.

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