Sécheresse : le Rhin à son plus bas niveau historique, entreprises et bateaux à l'arrêt

Sécheresse : le Rhin à son plus bas niveau historique, entreprises et bateaux à l'arrêt

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SÉCHERESSE - Le fleuve a atteint vendredi son plus bas niveau historique, faute de pluie depuis des mois en Allemagne. A tel point qu'à Bâle, en Suisse, plus aucun porte-conteneurs ne peut circuler sur ses eaux.

La situation a d'ores et déjà des répercussions économiques. Avec 77 centimètres à Cologne, a été battu vendredi le précédent record de plus bas niveau du Rhin, faute de pluie depuis des mois en Allemagne. A l'instar de l'opérateur municipal de traitement de l'eau de cette ville de Rhénanie du Nord-Westphalie, plusieurs autres sites de mesures ont constaté des niveaux record ou proches des records. 


Le retour de la pluie, annoncé pour la semaine prochaine, ne devrait pas suffire à faire remonter le niveau du fleuve. Et déjà, des bateaux ne peuvent plus circuler, alors que le Rhin est une importante artère de transport fluvial pour de nombreux secteurs économiques en Allemagne, en France ou encore aux Pays-Bas. Même la petite embarcation qui mène les touristes au château de Pfalzgrafenstein, situé sur une petite île du Rhin est au chômage technique, selon des médias locaux.

Autre conséquence, le groupe énergétique RWE n'est plus en mesure d'approvisionner la centrale à charbon de Hamm en charbon. Les navires ne peuvent transporter les cargaisons habituelles. Dans la ville suisse de Bâle notamment, plus aucun porte-conteneurs ne circule sur le Rhin. 


Heinz Amacker, chef de l'entreprise de transports Danser Schweiz, a expliqué à la radio SRF qu'il n'a jamais rien vécu de tel. Les huit porte-conteneurs de son entreprise doivent rester à quai.  Au point de relevé de Kaub, selon les données de Refinitiv Eikon, il n'y avait plus que 31 centimètres d'eau jeudi. A ce niveau, inédit depuis les premiers relevés en septembre 1995, les barges pleinement chargées ne peuvent plus naviguer sur le fleuve.

Des craintes pour la faune et la flore

La faune du fleuve est aussi touchée. Les biologistes craignent ainsi que les oiseaux, en particulier les vanneaux et barges à queue noire qui vivent sur les berges, ne puissent pas trouver de nourriture. La baisse sensible du niveau de l'eau engendre aussi son lot de découvertes d'épaves ou d'objets en tout genre. A Cologne, une bombe de 50 kilos de la Seconde Guerre mondiale est ainsi apparue et doit être désamorcée dans les prochains jours. En attendant, le trafic des bateaux est interrompu. 

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Les températures, largement au-dessus de 30°C, et les précipitations limitées de l'été ont constitué, selon le ministère allemand de l'Agriculture, "la phase d'anomalie de température la plus marquée" depuis le début des mesures climatiques en Allemagne en 1881.


Les températures extrêmes du mois de juillet et août ont aussi été particulièrement dévastatrices pour les pâturages et les champs de céréales. Tournesols flétris, champs de céréales jaune vif et pousses brûlées... Les agriculteurs allemands s'attendent, après quatre mois de sécheresse, à une baisse de 20% de leur production annuelle.

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