Le pionnier du rap Big Bank Hank, de Sugarhill Gang, est mort à 57 ans

MUSIQUE
DISPARITION - Big Bank Hank, l'un des membres du trio Sugarhill Gang, est décédé mardi 11 novembre d'un cancer, à l'âge de 57 ans.

Il avait chanté le premier tube du rap. "Rapper's delight" de Sugarhill Gang est la première chanson du genre à être entrée, en 1980, dans le Top 40 des meilleurs tubes de l'année. Le rap, né dans les années 1970 dans le quartier du Bronx de New York, était jusque-là encore réservé à un public d'initiés.

Big Bank Hank, Henry Jackson de son vrai nom, en était l'une des voix. Il est mort dans un hôpital de Englewood, mardi 11 novembre. "Tellement tristes d'apprendre la mort de notre frère. Repose en paix Big Bank", ont indiqué Wonder Mike et Master Gee, les deux autres membres de Sugarhill Gang, dans un communiqué.

Un sample "piqué" à Nile Rodgers

Né dans le Bronx, Big Bank Hank travaillait comme videur de boîte de nuit et pétrisseur de pâte à pizza lorsqu'il a été repéré par Sylvia Robinson, ancienne chanteuse de R&B reconvertie productrice, qui cherchait à former un groupe de rap. Elle l'a baptisé Sugarhill Gang en hommage au quartier Sugar Hill d'Harlem.

"Rapper's delight", dont la version sur l'album dure près de 15 minutes, s'ouvre sur des paroles qui restent ancrées dans la mémoires de nombreux auditeurs qui, à l'époque, ne connaissaient pas le rap : "I said a hip hop/the hippie, the hippie/The hip, hip a hop/And you don't stop".

Le guitariste de Chic, Nile Rodgers, avait engagé une procédure en justice après avoir entendu un sample dont il est l'auteur sur le morceau, afin que le groupe disco soit crédité et obtienne des royalties. C'était un avant-goût des futurs litiges sur les samplings que le hip-hop allait connaître pendant de longues années. Là aussi, Sugarhill Gang a fait figure de pionnier.
 

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