Coronavirus: la famille royale britannique anticipe des difficultés financières

Les temps sont durs, même pour la Reine Elizabeth II.
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ECONOMIES - Face à un manque à gagner estimé à 15 millions de livres (16,4 millions d'euros), la royauté cherche à réduire ses dépenses.

Les temps sont durs pour tout le monde. Même pour la famille royale britannique. Des voyages du prince Andrew pour se rendre dans un golf aux rénovations du palais de Buckingham, la royauté britannique a détaillé ce vendredi ses dépenses pour l'année passée et averti anticiper des jours difficiles à cause du coronavirus. Dans son exercice annuel de transparence à l'égard du contribuable britannique, la maison royale a publié ses dépenses pour son exercice fiscal qui s'est achevé fin mars. Elles s'élèvent à 82,4 millions de livres sterling (90 millions d'euros), soit 1,23 livre sterling (1,34 euros) par sujet d'Elizabeth II.

Soit un montant en légère hausse par rapport à l'année précédente, où la dotation souveraine, dédiée aux activités officielles des Windsor et à l'entretien des résidences royales, atteignait 82,2 millions de livres.

L'impact du coronavirus sur les finances royales est attendu sur le prochain exercice, le confinement ayant été instauré fin mars. La royauté anticipe un manque à gagner lié à la chute de la fréquentation des demeures royales de 15 millions de livres sur les trois prochaines années. Un budget séparé consacré aux dépenses à long terme pour sauver les tentures de Buckingham Palace, souffrira d'un manque à gagner de 20 millions de livres.

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Bien qu’il soit inscrit dans la loi que la dotation royale ne peut pas diminuer d'une année sur l'autre, la royauté n'entend pas piocher davantage dans le porte-monnaie du contribuable. "Face à ces défis, nous n'avons aucune intention de solliciter de financement supplémentaire mais nous chercherons à amortir l'impact grâce à nos efforts", a déclaré à des journalistes Michael Stevens, le trésorier de la reine. La maison royale qui a déjà gelé les salaires et les embauches cherche à présent à réduire les dépenses non essentielles.

17 300 euros pour aller faire du golf

Le rapport détaille notamment les voyages des membres de la famille royale: 16 440 livres (18 000 euros) pour un vol privé afin que la princesse Anne assiste au match de rugby Italie-Ecosse à Rome en février. Ou 15 848 livres (17 300 euros) pour que le prince Andrew se rende sur un golf d'Irlande du Nord en juillet 2019, avant que le "fils préféré" de la reine ne se retire de la vie publique, en raison de ses liens avec le financier américain Jeffrey Epstein, accusé de viols et agressions sexuelles sur de nombreuses mineures.

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Pour ces déplacements liés à leurs activités officielles, aucun vol commercial ne correspondait à leur emploi du temps, a justifié une source royale. Quant au prince Harry et son épouse Meghan, qui ont provoqué une tempête en annonçant en janvier leur mise en retrait de la monarchie, ils versent un loyer pour le cottage de Frogmore, leur résidence au Royaume-Uni, dont le montant n'a pas été divulgué.

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