Mary Higgins Clark, la reine du suspense est morte

L'écrivaine américaine Mary Higgins Clark, "reine du suspense" et l'une des écrivaines les plus vendues au monde, est morte à 92 ans, après avoir enchaîné les best-sellers malgré un début de carrière difficile.

DISPARITION - L'écrivaine américaine Mary Higgins Clark, autrice notamment de "La Nuit du renard", est décédée ce 31 janvier en Floride. Elle avait 92 ans.

La "reine du suspense" n'est plus. Mary Higgins Clark s'est éteinte ce vendredi 31 janvier à Naples, en Floride, "entourée par sa famille et ses amis", a indiqué son éditeur Simon and Schuster. Ce dernier a précisé qu'elle était décédée de causes naturelles.

Née en 1927 dans le Bronx à New York dans une famille modeste d'origine irlandaise, Mary Theresa Eleanor Higgins Clark dit avoir attrapé le virus de l'écriture à l'âge de 7 ans, les Irlandais étant souvent "des conteurs-nés".

L'autrice qui s'est faite connaître en France avec le roman La Nuit du renard (Grand Prix de littérature policière en 1980) a dû attendre la seconde moitié de sa vie pour connaître le succès. En 1969, elle publie son premier ouvrage, un roman historique sur le premier président des Etats-Unis, George Washington. Mais ni le succès ni les recettes ne sont satisfaisants, alors elle se tourne vers le roman policier. Son premier best-seller s'intitule La Maison du guet, publié en 1975. 

Plus de 100 millions de livres vendus

Au total elle a écrit plus de cinquante best-sellers, dans lesquels les héroïnes étaient souvent des femmes. Mary Higgins Clark a vendu plus de 100 millions d'exemplaires de ses oeuvres. L'écrivaine avait été faite chevalier dans l’ordre des Arts et des lettres en France en 2000.

Côté personnel, la vie de Mary Higgins Clark a été marquée par les drames. Elle a 10 lorsque son père meurt d'une crise cardiaque. Sa mère est obligée d'élever seule trois enfants et de partager sa maison avec des locataires. Jeune fille, elle perd aussi son frère aîné, mort brusquement d'une méningite, puis son neveu de 15 mois, tombé d'une fenêtre. A 35 ans, l'écrivaine devient veuve avec cinq enfants à charge, son mari âgé de 44 ans succombant lui aussi à une crise cardiaque.

Aujourd'hui, sa fille Carol, avec qui elle a coécrit cinq romans dont Trois jours avant Noël, est présentée comme la relève.

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