Natalie Portman et Eva Longoria créent une nouvelle franchise de football féminin aux États-Unis

Natalie Portman et Eva Longoria, des comédiennes engagées pour les droits des femmes.
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GIRL POWER – Une nouvelle équipe professionnelle de football féminin qui fera ses débuts en 2022 à Los Angeles va voir le jour grâce à la mobilisation de plusieurs personnalités hollywoodiennes.

Le ballon rond a la côte. Une nouvelle franchise de football féminin, vouée à faire ses débuts en 2022, va être créée par un groupe dirigé par l'actrice Natalie Portman aux côtés d'autres personnalités hollywoodiennes et sportives dont Jessica Chastain, Eva Longoria ou Serena Williams, a annoncé mardi la ligue la National Women's Soccer League (NWSL), une ligue professionnelle de soccer féminin aux États-Unis. "Un groupe fondé en grande partie par des femmes et dirigé par l'actrice et militante Natalie Portman (...) a obtenu le droit exclusif d'amener une équipe professionnelle de football féminin à Los Angeles pour faire ses débuts au printemps 2022", a indiqué l'instance comme le rapporte l'AFP. 

L'équipe de Los Angeles, provisoirement nommée Angel City, deviendra ainsi la onzième de la ligue féminine nord-américaine, alors qu'une autre nouvelle franchise, le Louisville FC, rejoindra les neuf équipes actuelles en 2021. Outre Portman, les autres membres du groupe fondateur sont l'investisseuse en capital-risque technologique Kara Nortman et l'entrepreneure de jeux vidéo Julie Uhrman, qui présidera l'équipe. 

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Nous espérons avoir un impact substantiel sur notre communauté, en nous engageant à élargir l'accès au sport pour les jeunes de Los Angeles- Natalie Portman

"Aujourd'hui, nous franchissons une étape passionnante en annonçant le premier groupe  propriétaire d'une franchise dirigée par des femmes", a déclaré Natalie Portman, oscarisée en 2011 pour sa performance dans Black Swan. "Le sport est une façon si joyeuse de rassembler les gens, et cela a le pouvoir de faire un changement tangible pour les athlètes féminines, tant dans notre communauté que dans la sphère professionnelle", a-t-elle ajouté. "Nous espérons avoir un impact substantiel sur notre communauté, en nous engageant à élargir l'accès au sport pour les jeunes de Los Angeles", a poursuivi l'actrice, qui au cours de sa carrière a milité dans diverses causes sociales, notamment le mouvement Time's Up, qui lutte contre le harcèlement et les abus sexuels dans l'industrie du divertissement.

A ses côtés, c'est un véritables casting de stars qui va investir dans ce projet, comprenant d'autres actrices comme Jessica Chastain, Eva Longoria, Jennifer Garner, et des athlètes dont Serena Williams et plus d'une douzaine d'anciennes joueuses de foot, parmi lesquelles Mia Hamm, Julie Foudy et Abby Wambach. La NWSL a été la première ligue de sport collectif professionnel aux États-Unis à reprendre ses activités cet été, malgré la pandémie persistante de coronavirus. Mais plusieurs de ses stars championnes du monde en titre, telle Megan Rapinoe, ont renoncé à participer à cette Challenge Cup qui se déroule depuis le 27 juin à huis clos dans l'Utah et doit se conclure dimanche prochain.

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