Nicolas Cage restitue un crâne de dinosaure qui n'aurait jamais dû quitter la Mongolie

Nicolas Cage restitue un crâne de dinosaure qui n'aurait jamais dû quitter la Mongolie

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ANTIQUITE - L'acteur américain a accepté de restituer à la justice américaine un crâne de dinosaure vieux de plusieurs millions d'années, exporté illégalement de Mongolie, qu'il avait acheté aux enchères pour 276;000 dollars.

On dirait le scénario d'un film d'action, mais l'histoire est bien réelle. En mars 2007, Nicolas Cage avait acheté un crâne de tarbosaure bataar aux enchères dans la galerie I.M. Chait, à Beverly Hills. "Il avait reçu un certificat d'authenticité de la maison d'enchères", a précisé Alex Schack, son agent.
Les représentants de l'acteur avaient ensuite été contactés en 2014 par le département de la Sécurité intérieure qui les avait informés que, "sur la base d'une enquête de plusieurs années", le fossile avait été introduit illégalement aux Etats-Unis.

L'exportation de pareils fossiles est interdite

Nicolas Cage, avide collectionneur, aurait été en concurrence pour l'achat de ce crâne de dinosaure avec Leonardo Di Caprio, selon la presse américaine. L'acteur a "coopéré pleinement à l'enquête", et quand les autorités ont conclu qu'il s'agissait effectivement d'un produit de contrebande, "il a accepté d'en transférer la propriété", a ajouté Alex Schack.

Le crâne était arrivé en 2006 en Floride en provenance du Japon, accompagné de documents de douane parlant simplement de "morceaux de pierre fossiles". Or la Mongolie considère comme propriété du gouvernement tous les fossiles retrouvés dans le désert de Gobi, et notamment dans la Formation (géologique) de Nemegt, et leur exportation est interdite.

Le tarbosaure bataar est originaire de cette Formation. Il vivait à l'époque du Crétacé supérieur, disparu il y a 65 millions d'années. Les autorités new-yorkaises ont restitué ces dernières années plusieurs fossiles à la Mongolie, dont le squelette d'un tarbosaure bataar datant de 70 millions d'années.

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