Fraude à l’université : Felicity Huffman plaide coupable et s’excuse

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TRICHE – Des dizaines de parents, dont l'ancienne comédienne de "Desperate Housewives", sont accusés d'avoir versé des pots-de-vin pour faciliter l'entrée de leurs enfants dans de prestigieuses universités. En plaidant coupable, Felicity Huffman évite un procès retentissant.

Elle a enfin pris la parole. Un mois après la révélation de l'énorme scandale de corruption dans des universités américaines, l'actrice Felicity Huffman a décidé de plaider coupable d'avoir versé des pots-de-vin pour faciliter l'entrée de sa fille dans une fac prestigieuse. Une décision qui lui permettra d'éviter un procès retentissant. "J'ai honte de la douleur que j'ai causée à ma fille (qui n'était pas au courant), ma famille, mes amis, mes collègues et au monde éducatif", a expliqué l'actrice dans une déclaration transmise à l'AFP. "Je veux m'excuser auprès d'eux et, tout particulièrement, auprès des étudiants qui travaillent dur tous les jours pour entrer à l'université, et de leurs parents qui font d'immenses sacrifices pour les soutenir, avec honnêteté", a-t-elle ajouté. 


Au total, 13 parents parmi les 33 inculpés de corruption ont accepté de plaider coupable dans ce dossier très médiatique, a annoncé lundi le procureur fédéral de Boston, Andrew Lelling. Parmi eux ne figure pas Lori Loughlin ("La fête à la maison"), l'autre "vedette" de cette affaire.

J'accepte pleinement ma culpabilité et la responsabilité de mes actions, avec regret et honte de ce que j'ai faitFelicity Huffman

A la tête de ce réseau de fraude à grand échelle, on retrouve William Singer, un ancien patron d'une société spécialisée dans la préparation aux examens. Il avait mis sur pied un système bien rôdé, de la triche aux examens jusqu'à la corruption d'entraîneurs sportifs universitaires, qui plaidaient pour l'entrée des candidats dont on leur soumettait le nom. Felicity Huffman a donc accepté de plaider coupable d'association de malfaiteurs en vue de transférer des fonds dans un but frauduleux. Elle devra le faire formellement, de même que les 12 autres parents ayant également choisi de plaider coupable, devant un juge fédéral de Boston à une date ultérieure, qui n'a pas encore été précisée. Elle risque jusqu'à 20 ans de prison et une amende de 250.000 dollars, mais le fait de plaider coupable, en plus de lui éviter un procès, devrait lui permettre d'avoir une peine réduite.


Selon l'acte d'accusation, la comédienne aurait versé 15.000 dollars à la fondation de William Singer pour que les résultats d'examen de sa fille aînée soient falsifiés. "J'accepte pleinement ma culpabilité et la responsabilité de mes actions, avec regret et honte de ce que j'ai fait", a admis Felicity Huffman, mère de deux filles qu’elle a eues avec son mari, l'acteur William H. Macy, le héros de la série "Shameless".

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