VIDÉO – Qu’est devenue Christiane Martel, première Française élue Miss Univers 64 ans avant Iris Mittenaere ?

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PORTRAIT – L’élection de Iris Mittenaere au titre de Miss Univers remet sous les projecteurs Christiane Martel, première Française à avoir remporté le concours en 1953. LCI vous en dit plus sur le conte de fée vécu par cette femme aujourd'hui âgée de 81 ans.

Son nom ne vous dit sans doute rien et pourtant, 64 ans avant Iris Mittenaere, elle aussi a décroché le Graal des reines de beauté. En 1953, Christiane Martel avait été élue Miss Univers au nez et à la barbe des Miss USA et Australie, devenant ainsi la première Française - et la seule jusqu’à ce dimanche - à remporter le concours. 


Elle n’avait pourtant pas été élue Miss France cette année-là : seulement première dauphine, la Miss en titre, Sylviane Carpentier, lui avait cédé sa place pour le concours international organisé en Californie. S'il en reste des photos, aucune vidéo de son sacre n’est passée à la postérité : alors que la cérémonie de Miss Univers n’avait été créée que l’année précédente, elle n’était pas encore diffusée à la télévision. Mais Christiane Martel, Magnani de son vrai nom - elle est d’origine italienne -, s’est rattrapée ensuite en se lançant dans une carrière d’actrice. 

Elle s'envole en 1958 pour le Mexique, où elle vit toujours

Cette  brune au sourire ultra bright, née en 1936 en Meurthe-et-Moselle avant de grandir dans la Vienne – elle a notamment d’abord été Miss Châtellerault et Miss Centre – a en effet été repérée par les studios Universal grâce à son sacre planétaire, et a alors fait une petite carrière à Hollywood : plus d’une vingtaine de films au total entre 1954 et 1962, dans lesquels elle a notamment donné la réplique à Tony Curtis et Ugo Tognazzi.

Côté vie personnelle, après l'échec d'un premier mariage avec un riche héritier américain, Christiane Martel s'installe au Mexique en 1958. Elle épouse alors un homme d'affaires, Miguel Alemán Velasco, fils d'un ancien Président du pays qui fera lui aussi une carrière politique (il sera notamment élu gouverneur de l'état de Veracruz). Mère de 4 enfants, Christiane Martel vit toujours là-bas aujourd'hui.


Si elle est toujours restée discrète sur la scène hexagonale, la Française a refait quelques apparitions à l'occasion des élections de Miss France. Dernière en date, en décembre 2011, lorsqu'elle avait été l'invitée surprise de Sylvie Tellier et Jean-Pierre Foucault pour dévoiler les noms des douze finalistes. 

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