Star Wars : mort à 74 ans de Peter Mayhew, l'acteur sous la fourrure de Chewbacca

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DISPARITION - L'acteur britannique Peter Mayhew est mort à l'âge de 74 ans. Il était connu pour son rôle de Chewbacca dans la saga Star Wars, de 1977 à 2015. Ses partenaires à l'écran lui ont rendu hommage.

Les fans de Star Wars sont en deuil. L'acteur Peter Mayhew est mort mardi soir à l'âge de 74 ans, à son domicile au Texas, a annoncé sa fille sur Twitter ce jeudi. Ce Britannique était connu du grand public pour son rôle emblématique de Chewbacca, cet attachant guerrier Wookiee, qu'il avait campé tout au long de sa vie, jusqu'en 2015, pour le film "Le Réveil de la Force", avant de passer le flambeau pour des raisons de santé. "La famille de Peyer Mayhew vous annonce avec beaucoup de tristesse la mort de Peter. Il nous a quittés le soir du 30 avril 2019, sa famille à ses côtés dans maison du Texas du Nord", peut-on lire sur le communiqué.

Une cérémonie à sa mémoire sera organisée pour sa famille et ses amis le 29 juin, précisent ses proches. Quant aux fans en deuil, ils pourront se recueillir début décembre à Los Angeles lors d'un rassemblement auquel sa famille participera, avec certains des effets personnels de l'acteur. L'acteur Mark Hamill, qui joue Luke Skywalker, a rendu hommage à son partenaire à l'écran. "Il faisait partie des géants les plus gentils - Un grand homme avec un cœur encore plus gros, qui m'a toujours fait sourire et a toujours été un ami fidèle que j'aime sincèrement. Je suis reconnaissant des souvenirs que nous avons partagés et le connaître a fait de moi un homme meilleur. Merci, Pete", a-t-il écrit, avec une vive émotion.

Billy Dee Williams, qui jouait Lando Calrissian dans les épisodes V et VI de la saga Star Wars, a écrit sur Twitter : "Tu étais bien plus que Chewie à mes yeux... Mon coeur a mal... Tu vas me manquer, mon cher ami... Merci pour les souvenirs !"

Un géant de 2,21 mètres

Né à Londres en mai 1944, Peter Mayhew culminait à 2,21 mètres, ce qui lui avait permis de décrocher son premier rôle au cinéma en 1976 sur le tournage de "Sinbad et l'oeil du tigre", dans lequel il incarnait un minotaure. Dès l'année suivante, il avait été choisi par George Lucas pour jouer Chewbacca dans le premier opus de "Star Wars".

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Après avoir dû renoncer au rôle, il était resté "consultant" pour conseiller son successeur, le basketteur finlandais Joonas Suotamo (2,09 m). Peter Mayhew était papa d'une fille prénommée Katy, avec son épouse Angelique Luker.

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Les grognements inarticulés qui caractérisent le langage du fidèle compagnon et co-pilote de Han Solo dans "Star Wars" étaient certes fabriqués par les ingénieurs du son. Mais les fans de la saga estiment que l'expressivité et la gestuelle de Peter Mayhew sous l'imposant déguisement (réputé avoir été confectionné avec des poils de yak) ont beaucoup contribué au succès de son personnage. Après sa retraite, Peter Mayhew, qui avait beaucoup perdu en mobilité, avait continué à se consacrer aux fans de la saga et participé à de nombreux rassemblements de par le monde.

Pour obtenir des informations sur l'hommage rendu à Peter Mayhew et faire part de vos condoléances, vous pouvez envoyer un email à l'adresse suivante : ryan@ReelAppearances.com.

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