Bientôt 500 loups en France, l'espèce en passe de devenir viable

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EXPANSION - La population de loups continue de croître en France, où l'on devrait atteindre le demi-millier d'individus cet hiver et le premier "seuil de viabilité démographique". On dénombre aujourd’hui sur le territoire 85 zones de présence permanente, dont 72 meutes.

C'est un objectif figurant dans le "plan loup", adopté début 2018 et très critiqué par les éleveurs ovins. Le premier seuil à partir duquel on considère que l'espèce, protégée au niveau européen, devient viable en France, est en passe d'être atteint. Alors que la population de loups continue de croître en France, le nombre de spécimens devrait en effet dépasser le demi-millier cet hiver, a indiqué jeudi l'Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS). 


Avec 85 zones de présence permanente (ZPP), dont 72 meutes, selon le bilan estival publié par le réseau loup-lynx de l'ONCFS (le bilan précédent relevait 74 ZPP dont 57 meutes), l'expansion de l'animal se poursuit. "Au vu de l'évolution des données issues du suivi hivernal 2017/2018 et du suivi estival 2018, il est probable que l'estimation de l'effectif en sortie d'hiver 2018/2019 dépasse les 500 loups", estime l'ONCFS, qui rappelle que "ce chiffre correspond à un premier seuil de viabilité démographique".


La présence du loup continue de se densifier dans les régions alpines et provençales, où de nouvelles meutes occupent les espaces entre les groupes déjà présents. Il explore aussi des territoires moins familiers, avec une "augmentation perceptible" en Occitanie (Aude, Aveyron, Gard, Lozère). Davantage de communes constatent une présence régulière dans un secteur entre Vosges et Meurthe-et-Moselle, et dans la Nièvre.

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Des informations ponctuelles sont aussi recueillies dans le Cantal, la Corrèze, la Côte d'Or, la Creuse, le Jura, la Somme et le Tarn, autant d'informations qui doivent cependant être confirmées sur la durée. "A chaque fois que le réseau loup-lynx identifie de nouveaux indices de présence, les autorités en sont averties. Elles informent les parties prenantes afin que les mesures de prévention et d'accompagnement soient mises en place", indique l'ONCFS.


Jadis présent partout en France avant d'être éradiqué, le loup est revenu naturellement au début des années 1990, par l'Italie.


"Une fois l'objectif atteint, le dispositif de gestion de la population de loups sera réexaminé", avait assuré le gouvernement lors de l'adoption du "plan loup".

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