Défauts potentiels sur des soudures dans plusieurs centrales nucléaires EDF : ce que l'on sait

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ÉNERGIE - EDF a annoncé mardi qu'il enquêtait pour connaître l'ampleur de défauts signalés sur des composants de réacteurs nucléaires fournis par Framatome. Il s'agit de problèmes de soudures éventuels sur une vingtaine de générateurs de vapeur.

Après les déboires en série du chantier de l'EPR, à Flamanville, EDF se trouve confronté à un nouveau problème, dont l'ampleur est pour l'heure inconnue, dans des centrales nucléaires déjà exploitées. Certains composants des réacteurs nucléaires fournis par Framatome pourraient n'avoir pas été fabriqués correctement, a indiqué mardi le groupe, qui a annoncé l'ouverture d'une enquête pour connaître l'étendue de ces défauts potentiels.

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Quel est le problème ?

Dans un communiqué, EDF explique que certaines procédures n'ont pas été respectées lors d'opérations réalisées "sur certaines soudures de générateurs de vapeur". Ces générateurs sont d'énormes pièces dans lesquelles l'eau du circuit primaire, réchauffée avec le combustible nucléaire, transforme en vapeur l'eau du circuit secondaire, alimentant ainsi la turbine qui produit de l'électricité. Ces défauts éventuels concernent des pièces déjà en service ainsi que des matériels neufs qui ne sont pas encore en service ou installés sur un site, précise le communiqué.

Framatome a informé EDF d'un "écart" entre ses procédures et le "référentiel technique de fabrication de composants de réacteurs nucléaires". Il s'agit, dans le détail, du "non-respect de plages de températures sur certaines zones, lors d'opérations manufacturières dites de traitement thermique de détensionnement, réalisées sur certaines soudures de générateurs de vapeur". Ce référentiel (dit "RCC-M") est un standard technique de fabrication pour l'ensemble de l'industrie nucléaire, et pas seulement pour EDF a précisé un porte-parole du groupe.

Framatome est l'ancienne branche réacteurs du groupe Areva, passée sous le contrôle d'EDF à 75,5% (aux côtés de Mitsubishi Heavy Industries et Assystem) la suite de la réorganisation de la filière nucléaire sous l'égide de l'Etat. L'entreprise fabrique ses équipements lourds, comme ces générateurs de vapeur potentiellement défectueux, dans son usine de Saint-Marcel (Saône-et-Loire).

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Quelle est l'ampleur du problème ?

EDF n'a pas indiqué pour l'heure quels étaient les sites affectés parmi son parc de 58 réacteurs, dont les générateurs de vapeur ne sont pas tous fabriqués par Framatome. Certains ont été produits par l'américain Westinghouse ou le japonais Mitsubishi Heavy Industries (MHI). L'Autorité de sûreté nucléaire (ASN), prévenue lundi par EDF puis interrogée par l'AFP, a été plus précise, évoquant de son côté une "vingtaine de générateurs de vapeur fabriqués par Framatome à partir de 2008 qui sont potentiellement concernés".

EDF a précisé qu'elle mène avec Framatome "des analyses approfondies pour recenser les matériels et les réacteurs concernés et en confirmer l'aptitude au service". L'électricien a assuré qu'il publiera des informations complémentaires "au fur et à mesure des caractérisations en cours". Framatome a également réagi : "les experts de Framatome étudient la portée et les détails techniques avec EDF. Ces examens prennent du temps, mais nous nous engageons à être transparents et fournirons des informations supplémentaires lorsque disponibles", a indiqué une porte-parole de l'entreprise.

Quelles sont les conséquences ?

Les conséquences en matière de sûreté sont pour l'heure inconnues. Mardi, l'action EDF a néanmoins chuté de près de 7% à la Bourse de Paris, avant de rebondir légèrement ce mercredi. Pour l'association antinucléaire Sortir du nucléaire, "le problème est à prendre au sérieux : les générateurs de vapeur sont une pièce importante pour la sûreté. Une rupture de ces soudures entraînerait un relâchement d’éléments radioactifs à l’intérieur du réacteur". Et d'ajouter que "cette découverte signifie qu'il y a eu une double défaillance, à la fois au niveau de la fabrication et au niveau du contrôle, puisque les anomalies n’ont apparemment pas été détectées sur le moment".

EDF est confronté à une série de difficultés techniques, notamment sur le chantier du réacteur EPR de Flamanville (Manche), dont la mise en service sera encore retardée d'au moins trois ans supplémentaires à la suite de problèmes de soudures. EDF vante malgré tout la mise en service de deux EPR à Taishan, en Chine, dont l'un le week-end dernier, preuve selon l'entreprise que sa technologie fonctionne.

Framatome avait quant à lui été visé par un scandale concernant des irrégularités dans la fabrication de composants nucléaires fabriqués son site de Creusot Forge, situé à proximité de son usine de Saint-Marcel, où sont produits les générateurs de vapeur potentiellement défaillants.

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