Feux de forêts : l'Indonésie à son tour ravagée par les flammes

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ASIE - De vastes zones de jungle sur l'île de Sumatra et de Bornéo sont en flammes, mobilisant des milliers de pompiers, après des feux souvent déclenchés pour nettoyer des terrains déboisés avant leur exploitation pour l'agriculture.

Après l'Amazonie, le centre de l'Afrique ou la Sibérie, c'est au tour de l'Indonésie d'être le théâtre de feux de forêts spectaculaires. Les îles de Sumatra et Bornéo sont ravagées par des incendies, souvent déclenchés par des agriculteurs. Une situation qui affecte plusieurs pays d'Asie du Sud-Est ce mercredi.

Le nombre de "points chauds", les zones à haut risque d'incendie détectées par satellite, a été multiplié par sept, à 6312, en quatre jours début septembre sur les îles de Bornéo et Sumatra, selon l'agence de gestion des catastrophes indonésienne. 

Selon les chiffres du centre météorologique de l'Asean, cités comme référence par les autorités malaisiennes, il y avait mardi 861 "points chauds" sur le territoire indonésien et seulement sept sur le territoire malaisien. De vastes zones de forêt défrichées sont en flammes sur l'île de Sumatra en Indonésie et celle de Bornéo, partagée entre l'Indonésie, la Malaisie et Brunei, mobilisant des milliers de pompiers. A l'origine de cette situation : des feux souvent déclenchés pour nettoyer des terrains déboisés avant une exploitation agricole.

Fumées toxiques

En Indonésie, des crèches, ainsi que des écoles primaires et secondaires ont été fermées dans la province de Jambi sur l'île de Sumatra, selon les autorités locales, qui n'ont pas donné de chiffres précis. Si la Malaisie est relativement épargnée par les feux – "seulement" sept points chauds mardi selon les autorités – le pays fait néanmoins les frais de la situation chez le voisin indonésien, dont les côtes sont à une centaine de kilomètres. Dans la capitale Kuala Lumpur, la qualité de l'air a empiré, atteignant des niveaux néfastes pour la santé, tandis que quelque 400 écoles sont restées fermées dans la région malaisienne de Bornéo.

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Le ministre malaisien de l'Environnement Yeo Bee Yin a fait part de ses inquiétudes sur l'impact des fumées toxiques et offert de l'aide à Jakarta pour combattre les feux au cours d'une réunion avec des responsables indonésiens mardi, selon un communiqué. Un responsable de l'Etat malaisien de Sarawak, situé sur l'île de Bornéo, a réclamé que l'Indonésie fournisse des masques et des équipements médicaux à ses voisins de Malaisie qui sont affectés par la pollution. "S'ils ne souffrent pas économiquement" de la situation, "ils ne prendront pas nos plaintes au sérieux", a souligné le chef adjoint de l'exécutif de Sarawak, cité par le site d'informations Malay Mail mercredi.

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