Groenland: la glace fond six fois plus vite qu'en 1980

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AINSI FOND, FOND, FOND - Des scientifiques ont recalculé la fonte du Groenland depuis 1972 notamment grâce à un arsenal de satellites. Aujourd'hui la glace fond six fois plus vite qu'il y a 30 ans et ce phénomène aurait un impact sur l'élévation du niveau de la mer.

Dans une étude parue lundi dans les Compte-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS), des chercheurs ont recalculé la perte de glaces depuis 1972. Il en ressort que le rythme s'est fortement accéléré, la disparition des glaciers est six fois plus rapide qu'il y a 30 ans: " Quand on regarde sur plusieurs décennies, il vaut mieux s'asseoir sur sa chaise avant de regarder les résultats, parce que ça fait un petit peu peur de voir à quelle vitesse ça change", confie le glaciologue français Eric Rignot, à l'Université de Californie à Irvine, coauteur de l'étude avec des collègues en Californie, à Grenoble, Utrecht et Copenhague. Il ajoute: "C'est aussi quelque chose qui affecte les quatre coins du Groenland, pas juste les parties plus chaudes au Sud".

"La fonte glaciaire observée depuis huit ans est équivalente à celle des quatre décennies précédentes"Amber Leeson, professeure à l'Université de Lancaster

Dans les années 1970, le Groenland a gagné 47 gigatonnes de glace par an en moyenne, avant d'en perdre un volume équivalent dans les années 1980. La fonte continue à ce rythme avant une accélération forte à partir des années 2000 et surtout depuis 2010. "La fonte glaciaire observée depuis huit ans est équivalente à celle des quatre décennies précédentes", résume Amber Leeson, de l'Université de Lancaster. 

Les glaciers du Groenland, rien qu'à eux, auraient contribué à faire monter le niveau des océans de 13,7 millimètres depuis 1972. Les renseignements satellites indiquent que les zones les plus chargées en glace n'ont pas changé aussi vite que les autres parties de l'île,  mais si elles venaient à fondre l'impact sur la hausse du niveau des océans pourrait être considérable.

De nouvelles méthodes pour "remonter le temps" et mesurer la fonte des glaciers

L'étude mesure la fonte des glaciers à partir de l'année 1972, cette date correspond à la mise en orbite des premiers satellites Landsat ayant photographié régulièrement le Groenland. L'arsenal satellite a depuis largement évolué , il est désormais possible de mesurer les variations d'altitude d'un glacier grâce à un laser.

Une seconde technique consiste, depuis 2002 grâce à des satellites de la Nasa, à mesurer les variations de gravité terrestre: les montagnes ne bougeant (presque) pas, ce sont les mouvements et transformations de l'eau qui les expliquent.

Enfin, les scientifiques ont développé des modèles dits de bilan de masse: ils comparent ce qui s'accumule sur le Groenland (pluie, neige) à ce qui en sort (rivières de glace), et calculent ainsi ce qui reste. Ces modèles, confirmés avec des mesures de terrain, sont devenus très fiables depuis le milieu des années 2000 : 5 à 7 % de marge d'erreur, contre 100 % il y a quelques décennies.

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VIDEO ARCHIVE - En Antarctique aussi, la fonte des glaces s'accélère

 "On a ajouté un petit morceau d'histoire qui n'existait pas", estime le glaciologue Eric Rignot. 

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