Incendies ravageurs aux États-Unis : le nuage de fumée se dirige à nouveau vers l'Europe

Photo des fumées générées par les intenses incendies qui dévorent actuellement la côte ouest des Etats-Unis
Planète

PLANÈTE - Selon l'agence européenne Copernicus, les épaisses fumées provoquées par les incendies qui ravagent la côte ouest des États-Unis vont de nouveau atteindre l'Europe en fin de semaine.

"La fumée recommence à traverser l'Atlantique, et va atteindre l'Europe du Nord plus tard dans la semaine, comme elle l'a fait à la fin de la semaine dernière." Le service de surveillance de l'atmosphère de Copernicus (Cams) est catégorique : le nuage de fumée créé par les incendies de l'ouest américain s'exporte à plusieurs milliers de kilomètres, jusqu'en Europe. 

Selon l'institut, ces immenses feux sont "des dizaines à des centaines de fois" plus intenses que la moyenne des 15 dernières années, si bien que son nuage polluant de fumée s'étend "à travers les États-Unis et au-delà". La fumée de ce phénomène "sans précédent"a déjà relâché dans l'atmosphère "bien plus de carbone en 2020 qu'aucune autre année depuis le début des mesures du Cams en 2003". Plus précisément, 21,7 mégatonnes l'ont été depuis la Californie et 7,3 mégatonnes depuis l’Oregon.

Des feux "dévastateurs en terme d'ampleur et de durée"

Resté au large du continent américain en raison des conditions atmosphériques ces derniers jours, le panache toxique a repris sa route vers le nord de l'Europe. Un phénomène particulièrement alarmant comme le souligne Mark Parrington, un scientifique du Cams : "Le fait que ces incendies émettent tellement de pollution dans l'atmosphère que nous pouvons encore voir de la fumée épaisse 8.000 km plus loin reflète à quel point ils sont dévastateurs, en terme d'ampleur et de durée." 

Depuis la mi-août, plus de deux millions d'hectares de végétation ont déjà été consumés de la frontière canadienne à celle du Mexique. Selon de très nombreux scientifiques, l'ampleur exceptionnelle de ces feux de forêt est liée en grande partie au dérèglement climatique. Il aggrave une sécheresse chronique et provoque des conditions météorologiques extrêmes. 

Néanmoins, le président Donald Trump semble nier le rôle du changement climatique dans ces feux de forêts hors normes, posant les bases d'une nouvelle polémique.

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