Ouganda : arrivée d'un essaim de criquets destructeurs grand comme le Luxembourg

Un essaim de criquets au Kenya en janvier 2020.
Planète

AFRIQUE - L'invasion de centaines de milliards d'insectes menace les moyens d'existence des populations rurales en Afrique. Dernier pays visé, l'Ouganda, qui se trouve aujourd'hui en difficultés, après le Kenya ou encore l'Ethiopie.

Des essaims de criquets pèlerins qui ont traversé la Corne de l'Afrique sont arrivés en Ouganda dimanche 9 février, a annoncé un ministre ougandais au moment où le Premier ministre tenait une réunion d'urgence sur les moyens de lutter contre ce fléau. "Les crickets sont entrés dans le pays [ce dimanche]", en provenance du Kenya, a précisé le ministre chargé de la région frontalière du Karamoja (nord-est) où les insectes ont été repérés, Moses Kizige.

Ces essaims de criquets ont dévasté l'approvisionnement alimentaire du Kenya, de l'Ethiopie et de la Somalie, et l'Organisation de l'ONU pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) estime que la situation est la pire depuis vingt-cinq ans. L'invasion de criquets a été déclarée "urgence nationale" en Somalie, dans l'une des régions les plus pauvres et les plus vulnérables du monde.

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Quelque 200 milliards de criquets

D'épais nuages de crickets affamés se sont répandus depuis l'Ethiopie et la Somalie jusqu'au Kenya, où le FAO a estimé qu'un seul de ces essaims couvrait une surface de 2.400 km2, la taille du Luxembourg. Un tel essaim contiendrait quelque 200 milliards de criquets - et chacun dévore chaque jour l'équivalent de son propre poids (deux grammes), soit un total de 400.000 tonnes de nourriture. Il est capable de parcourir 150 km par jour et de ravager les moyens d'existence des populations rurales dans sa course effrénée pour se nourrir et se reproduire.

Le FAO met en garde contre l'arrivée de criquets affectant toute une région. Si le phénomène s'aggrave, sur un an ou plus, il devient une "invasion" de criquets. Il y a eu six "invasions" de criquets au XXe siècle, dont la dernière s'est produite en 1987-1989.

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