Réchauffement climatique : le niveau des océans pourrait monter de 1,3 mètre d'ici 2100

Réchauffement climatique : le niveau des océans pourrait monter de 1,3 mètre d'ici 2100
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ETUDE - Le niveau des océans pourrait monter de 1,3 mètre d'ici la fin du siècle, si la hausse des températures s'élève à 3,5°C, avertit ce vendredi 8 mai un important panel de spécialistes.

En ces temps confinés, difficile de se projeter bien loin. A échelle française, le cap est fixé depuis plusieurs jours sur le déconfinement du 11 mai, sans que l'on sache bien ce qui nous attend après... Eh bien, à échelle mondiale, voici un nouvel horizon : l'année 2100, lors de laquelle le niveau des océans devrait atteindre 1,3 mètre de plus qu'aujourd'hui, si le réchauffement climatique atteint les 3,5°C, avertissent, ce vendredi 8 mai, 106 experts internationaux, choisis pour leurs publications dans des revues spécialisées à comité de lecture.

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Ce n'est pas tout : d'ici l'an 2300, avec la fonte des calottes glaciaires en Arctique et au Groenland, cette montée du niveau des mers pourrait même dépasser les cinq mètres, avec ce même scénario de réchauffement, et toujours selon ce panel de spécialistes. D'ailleurs, même dans un scénario (improbable au vu des tendances actuelles) de baisse des émissions de gaz à effet de serre, conforme à l'objectif de l'accord de Paris de 2015, soit un réchauffement global de moins de deux degrés par rapport à l'ère pré-industrielle, l'élévation du niveau pourrait atteindre 2 mètres d'ici 2300, selon l'étude.

Des projections bien plus inquiétantes que celles du Giec

Or, quelque 770 millions d'êtres humains, soit un peu moins de 10% de la population mondiale, vivent, à ce jour, à moins de 5 mètres au-dessus du niveau de la mer...  "Il est désormais clair que les précédentes estimations de montée du niveau de la mer étaient trop basses", assure à l'AFP Stefan Rahmstorf, du Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK), co-auteur de cette étude publiée dans la revue Climate Atmospheric Science.

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Ces nouvelles projections sont, à titre d'exemple, nettement plus inquiétantes que celles des experts climat de l'ONU (Giec), qui estimaient dans un rapport publié en septembre dernier que les océans pourraient monter de 50 cm d'ici à 2100 dans le meilleur des cas, de 84 cm dans le pire. Des hypothèses jugées conservatrices par de nombreux scientifiques. Ainsi, pour Stefan Rahmstorf, "le Giec, par prudence, a eu tendance à relever ses estimations à la hausse à plusieurs reprises"...

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Benjamin Horton, de l'université Nanyang de Singapour, auteur principal de l'étude de ce vendredi, affirme avoir souhaité, par ce travail, "donner aux décideurs un récapitulatif de l'état des connaissances scientifiques", afin qu'ils aient "une image large des scénarios futurs (...) et puissent préparer les mesures nécessaires". D'après le Giec, le niveau des mers a déjà augmenté de 15 cm au XXe siècle. Et, d'ici 2050, plus d'un milliard d'êtres humains vivront dans des zones côtières particulièrement vulnérables aux inondations ou aux phénomènes météorologiques extrêmes. Que le dérèglement climatique va amplifier.

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