Les glaces de l'Antarctique fondent plus vite que jamais

Les glaces de l'Antarctique fondent plus vite que jamais

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RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE - Le rythme de fonte de l'Antarctique s'accélère fortement. Selon un rapport américain, l'amoindrissement des glaces est responsable d'une montée de 1,4 cm du niveau des océans de la planète et menace des millions de personnes. Cette élévation désastreuse devrait se poursuivre à l'avenir.

Le "Continent blanc" n'échappe pas au réchauffement climatique. La fonte annuelle des glaces en Antarctique est plus rapide que jamais, environ six fois plus qu'il y a 40 ans, ce qui entraîne une hausse de plus en plus importante du niveau des océans, ont prévenu ce lundi 14 janvier, selon un rapport de l'Académie américaine des sciences (PNAS). L'amoindrissement des glaces de l'Antarctique est responsable d'une montée de 1,4 centimètre du niveau des océans de la planète entre 1979 et 2017. 


Le rythme de fonte anticipé devrait entraîner une élévation désastreuse de ce niveau dans les prochaines années, a relevé Eric Rignot, président de la chaire de système scientifique de la Terre à l'université de Californie (Irvine). "Avec la calotte antarctique qui continue de fondre, nous prévoyons une hausse du niveau des océans de plusieurs mètres à cause de l'Antarctique dans les prochains siècles", a-t-il ajouté. Selon des études précédentes, une montée de 1,8 mètre d'ici 2100 - l'une des pires prévisions scientifiques - provoquerait l'inondation de nombreuses villes côtières abritant des millions de personnes.

Pour cette nouvelle étude, dont les conclusions ont été publiées ce lundi, les chercheurs ont mené la plus longue évaluation de la masse des glaces dans 18 régions de l'Antarctique. Ils ont utilisé des données fournies par des photographies aériennes en haute résolution prises par des avions de la Nasa, ainsi que des images radar provenant de satellites de multiples agences spatiales. Elles ont permis de déterminer qu'entre 1979 et 1990, l'Antarctique avait perdu en moyenne 40 milliards de tonnes de masse glaciaire par an. À partir de 2009 et jusqu'en 2017, c'est passé à 252 milliards de tonnes chaque année.

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Une "attention accrue" dans l'Est

Plus inquiétant encore, les scientifiques en charge d'établir le rapport ont repéré des zones dans l'Est, autrefois considérées comme relativement "à l'abri du changement", contrairement à l'Ouest, qui perdent désormais beaucoup de glace. 


L'Antarctique renferme suffisamment de glace pour provoquer, si cette dernière venait à fondre complètement, une élévation de 57 mètres du niveau des mers. La calotte glaciaire de l'Antarctique de l'Est, la plus importante au monde, contient environ la moitié des réserves d'eau douce de la planète et pourrait faire monter les mers de 52 mètres en cas de fonte, contre 5 mètres pour la partie Ouest. Une étude d'envergure dans la revue Nature a montré que cet énorme bassin commencerait à fondre à nouveau en cas d'élévation de la température de 2°C, la limite haute fixée par l'accord de Paris. Le rapport des PNAS affirme que les récentes recherches devraient inciter à porter une "attention accrue" à la fonte des glaces dans l'Est de l'Antarctique. 

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