Russie : 56 ours polaires en quête de nourriture aperçus aux abords d'un village

Russie : 56 ours polaires en quête de nourriture aperçus aux abords d'un village

CHANGEMENT CLIMATIQUE - Cinquante-six ours polaires se sont rassemblés aux abords du village de Tchoukotka, dans l'extrême nord-est de la Russie, nourris par les habitants, à cause du retard de la formation de la banquise.

Ce sont des visiteurs un peu surprenants qui cohabitent avec des habitants du petit vilage de Tchoukotka, situé à l'extrême nord-est de la Russie. Cinquante-six ours polaires ont trouvé refuge dans ce petit coin très reculé de la Russie, en raison du retard de la formation de la banquise. 

Les ours se trouvent actuellement près de la localité de Ryrkaïpiï, qui compte de 600 à 800 habitants, la glace sur la mer n'étant pas assez solide pour leur permettre de partir chasser, conséquence a priori du changement climatique, selon des médias russes et l'organisation environnementale WWF.

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Voyant les bêtes arriver, les villageois ont disposé à bonne distance du village des cadavres de morses pour nourrir les plantigrades. "Avec d'autres organisations, nous avons créé ce point d'alimentation avec des corps de morses qu'on a rassemblés le long de la côte, et les ours mangent", a expliqué vendredi à l'agence Ria Novosti Tatiana Minenko, responsable de la "Patrouille ursidé", une association locale. Mais selon elle, du fait du grand nombre d'individus, les mâles cherchent à accaparer la nourriture, repoussant femelles et petits.

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Une situation qui n'a rien d'exceptionnelle

Mais selon cette spécialiste, la présence en nombre des ours n'est plus un phénomène exceptionnel car depuis des années, la banquise se forme tardivement, un des effets du changement climatique. "Tant qu'il n'y aura pas de grand gel, la mer ne va pas être prise par les glaces et les ours resteront sur la côte", a-t-elle dit. La région de Tchoukotka a aussi relevé dans un communiqué que "ce phénomène aux abords de Ryrkaïpiï s'est répété plusieurs fois ces dernières années" et que la situation était "sous contrôle". "Pour des raisons de sécurité, tous les événements publics ont (toutefois) été annulés dans le village", ont néanmoins précisé les autorités. Reste que les habitants ont pris quelques mesures pour assurer leur sécurité. Si les ours en venaient à entrer dans la localité, il est prévu de les garder à distance en leur faisant peur à l'aide de feux ou de fusées de détresse. Selon les services météorologiques, interrogés par Ria Novosti, la chute des températures dans cette région est attendue samedi, et la banquise devrait se solidifier à partir du 11 décembre. 

Le changement climatique en cause

La solidification de la banquise dans l'Arctique se fait de plus en plus tardivement et la fonte des glaces s'est accélérée, dans cette région du globe. Cette accélération entraîne un recul de la banquise et de la calotte glacière ainsi qu'un changement de l'habitat des espèces animales de ces régions.

En conséquence, des ours polaires s'aventurent plus souvent près de villages ou villes du Grand nord russe, en quête de nourriture. Dans un communiqué, le WWF indique que "le nombre de rencontres entre humains et prédateurs dans l'Arctique est en augmentation". "L'explication principale est le déclin de la banquise à cause du changement climatique. L'absence d'une couche de glace force les animaux à chercher de la nourriture sur la terre ferme", estime l'association. 

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