Une montée des océans de 2 mètres : l'effrayant mais "plausible" scénario pour 2100

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CLIMAT - Une nouvelle étude rassemble les estimations de 22 experts quant à la montée des eaux causée par le réchauffement climatique. Dans les scénarios les plus pessimistes, le niveau des océans pourrait s'élever de deux mètres d'ici 80 ans.

"Une montée des mers de cette ampleur aurait des conséquences profondes pour l'humanité", avertit Jonathan Bamber, professeur à l'université de Bristol et auteur principal d'une nouvelle étude sur le réchauffement climatique. S'il est difficile de prédire l'ampleur de l'élévation attendue du niveau des océans à cause de la montée des températures d'ici à la fin du siècle, 22 experts donnent ce lundi 20 mai leurs estimations, et certaines dépassent le consensus scientifique actuel.

Une hausse globale de 111 cm si rien ne change

La dernière estimation de référence, réalisée par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) en 2014, prévoyait pour le pire des scénarios une élévation du niveau des océans d'un peu moins d'un mètre à la fin du 21e siècle, par rapport à la période 1986-2005.


La nouvelle étude est un assemblage des estimations de 22 experts des calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique, la fonte des glaces étant l'un des facteurs principaux de la montée des eaux. Parue lundi dans les comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS), elle ne contredit pas ce scénario, mais prévient qu'il existe une probabilité non négligeable que la hausse soit plus grave encore. Dans un schéma optimiste, c'est-à-dire avec un réchauffement de la planète de 2°C - l'objectif minimal de l'accord de Paris signé en 2015 - leur prédiction médiane est une montée des eaux de 69 cm par rapport à 2000.


Or, la Terre s'est déjà réchauffée d'environ 1°C depuis cette époque. Le scénario pessimiste est donc un réchauffement de 5°C, ce qui correspond à la trajectoire actuelle, non infléchie, des rejets de gaz à effet de serre par les activités humaines. Dans ce cas de figure, les 22 scientifiques prévoient donc plutôt une hausse globale des océans de 111 cm.

Potentiellement 187 millions de migrants climatiques

Malgré leurs calculs et résultats millimétrés, l'amplitude possible de la montée des océans est très grande, selon les experts ayant participé à l'étude. Même si l'humanité parvenait à limiter la hausse de la température du globe à 2°C, la montée des eaux pourrait ainsi varier entre 36 et 126 cm. Et en cas de hausse de 5°C, il existerait un risque de 5% que la hausse dépasse 238 cm.


"Nous concluons qu'il est plausible que la montée du niveau des mers dépasse deux mètres d'ici 2100 dans notre scénario de haute température", écrivent les auteurs. Selon les scientifiques, cela se traduirait par la perte de 1,79 million de kilomètres carrés de terres, et le déplacement de 187 millions de personnes.

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