VIDEO - 19 heures sans escale : le plus long vol direct de l'histoire a atterri à Sydney

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TRÈS, TRÈS LONG COURRIER – Un vol New York – Sydney a atterri ce dimanche après 19h de vol sans escale. L’avion avait près de 100 tonnes de kérosène à bord au décollage. La compagnie Qantas veut désormais faire de cette prouesse un succès commercial.

Temps de vol : 19 h et 16 minutes. La compagnie Qantas a réalisé ce dimanche le plus long vol sans escale de l’histoire. Le Boeing 787-9 Dreamliner parti vendredi soir de l'aéroport JF Kennedy de  New York transportait seulement 49 personnes, essentiellement des employés de  la compagnie. Le poids en cabine était ainsi réduit, ce qui a permis d'embarquer une  quantité suffisante de carburant – près de 100 tonnes - pour les 16.000 kilomètres du trajet.

Ce vol expérimental QF7879 a atterri à Sydney dimanche matin. Il s’agit du premier de trois vols au très long cours prévus par la compagnie  australienne cette année. Celle-ci, qui va également tester un direct entre Londres et Sydney,  envisage de créer des lignes commerciales régulières sur ces longs trajets.

A l'arrivée, le PDG de Qantas Alan Joyce s'est réjoui d'un "moment vraiment  historique", à la fois pour sa compagnie et pour le monde l'aviation dans son  ensemble.  

Quatre pilotes aux commandes, caféine et exercices à bord

Quatre pilotes se sont relayés aux commandes durant le vol. Des chercheurs de deux universités australiennes étaient à bord pour  observer la façon dont les passagers ont dormi et se sont alimentés, et  surveiller leur niveau de mélatonine, "l'hormone du sommeil". A l'issue de l'embarquement, les passagers ont été invités à régler leur montre à l'heure de Sydney. Ils ont ensuite été tenus éveillés jusqu'à la tombée de la nuit sur la partie orientale de l'Australie.

Pour cela, des exercices physiques leur ont été proposés, de la caféine et des repas épicés ont été servis dans une cabine éclairée.

Six heures plus tard, ils ont eu droit à un repas riche en glucides avant  d'être invités à ne plus regarder d'écrans. Les lumières ont ensuite été  tamisées afin de favoriser leur endormissement.

Marie Carroll, une chercheuse de l'Université de Sydney qui a mené cette  expérience, a expliqué à l'AFP s'attendre à ce que cette méthode innovante contribue à réduire les conséquences du décalage horaire ». Je m'attends à ce qu'ils aient une journée normale aujourd'hui et une nuit  de sommeil normale ce soir ", a-t-elle dit, affirmant se sentir "étonnamment  bien" compte-tenu de la durée du vol.

"Ajuster les horaires"

"C'est une expérience qui a pour objectif de voir si les compagnies  aériennes peuvent ajuster les horaires de nourriture, de boissons, d'exercices  et d'éclairage pour être en phase avec l'horaire à destination", a-t-elle  précisé. Les quatre pilotes à bord avaient été équipés d'appareils mesurant leurs  ondes cérébrales et leur vigilance.

Toutefois, l'Australian and International Pilots Association (AIPA),  syndicat qui représente les pilotes de Qantas, s'est inquiétée de savoir si le  temps de repos des pilotes, au cours de ce vol, a été d'une qualité suffisante  pour que leurs performances demeurent optimales.

La compagnie aérienne a déclaré que ces vols d'essai ne représentent qu'une  partie du travail qu'elle accomplit afin de s'assurer que ses vols soient  opérés en toute sécurité.

Le plus long trajet aérien commercial au monde est actuellement une liaison  entre New York et Singapour lancée en 2018 par Singapour Airlines, qui dure  18h30 selon le site de la compagnie.

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